Rò rỉ khí Bhopal giết hàng nghìn người - Lịch sử

Rò rỉ khí Bhopal giết hàng nghìn người - Lịch sử


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Vào ngày 3 tháng 12 năm 1984, nhà máy thuốc trừ sâu Union Carbide ở Bhopal Ấn Độ bị rò rỉ khí metyl isocyanate. Khí này rất độc, và kết quả là đã có ít nhất 3.787 người chết. Một số ước tính đưa ra con số cao nhất là 16.000.


Nhà máy Union Carbide India được xây dựng vào năm 1969 để sản xuất thuốc trừ sâu Sevin. Là một phần của quá trình, metyl isocyanate được sử dụng để tạo ra khí. Nhà máy có ba bể chứa khí. Một trong ba bể chứa không hoạt động được, và không thể lấy khí ra khỏi bể.

Vào ngày 2 tháng 12, một nỗ lực đã được thực hiện để làm sạch cống của bể và thay vào đó, nước vào bể. Điều này bắt đầu một phản ứng chạy trốn. Đến 12 giờ 40 sáng ngày 3 tháng 12 năm 1984, nhiệt độ trong bể được cho là được giữ lạnh đã lên tới 77 độ và tăng lên và PSI là 40. Các hệ thống an toàn được lắp đặt để bảo vệ bể đều bị lỗi. Lúc 12:50 sáng, chiếc xe tăng bắt đầu phát ra một đám mây độc hại.

Người ta ước tính có 520.000 người bị ảnh hưởng bởi khí gas. Trong số đó có 3.928 người chính thức chết vì khí ga và hơn 50.000 người khác bị thương. Đó là tai nạn công nghiệp tồi tệ nhất trong lịch sử.


Ngày 3 tháng 12 năm 1984: Bhopal, & # 39 Tai nạn công nghiệp tồi tệ nhất trong lịch sử & # 39

Để phục hồi bài viết này, hãy truy cập Hồ sơ của tôi, sau đó Xem các câu chuyện đã lưu.

Để phục hồi bài viết này, hãy truy cập Tiểu sử của tôi, sau đó Xem các câu chuyện đã lưu.

1984: Rò rỉ khí độc từ một nhà máy sản xuất thuốc trừ sâu Union Carbide ở Bhopal, Ấn Độ. Nó lan rộng khắp thành phố, giết chết hàng nghìn người và hàng nghìn người khác sau đó trong một thảm họa thường được mô tả là tai nạn công nghiệp tồi tệ nhất trong lịch sử.

Union Carbide đã chọn Bhopal, thành phố có 900.000 dân ở bang Madhya Pradesh, vì vị trí trung tâm và gần hồ và hệ thống đường sắt rộng lớn của đất nước & # x27s.

Nhà máy mở cửa vào năm 1969 và sản xuất carbaryl thuốc trừ sâu, được bán trên thị trường với tên gọi Sevin. Mười năm sau, nhà máy bắt đầu sản xuất metyl isocyanate, hay MIC, một chất rẻ hơn nhưng độc hại hơn được sử dụng để sản xuất thuốc trừ sâu.

Đó là khí MIC đã được giải phóng khi nước rò rỉ vào một trong các bể chứa vào đêm ngày 2 tháng 12, gây ra thảm họa. Khí bắt đầu thoát ra khỏi Bể 610 vào khoảng 10:30 tối, mặc dù còi cảnh báo chính đã không phát ra trong hai giờ nữa.

Những tác động đầu tiên được cảm nhận gần như ngay lập tức ở vùng lân cận của cây. Khi đám mây khí lan tràn vào khu vực Bhopal, các cư dân bị đánh thức trong một địa ngục chói mắt, nôn mửa, đau nhức phổi. Hoảng loạn xảy ra sau đó, và hàng trăm người đã chết trong vụ giẫm đạp hỗn loạn sau đó.

Số người chết chính xác chưa bao giờ được xác định. Không có gì ngạc nhiên khi Union Carbide đặt mức phí ở mức thấp nhất là 3.800, trong khi các công nhân thành phố tuyên bố đã thu dọn ít nhất 15.000 thi thể ngay sau vụ tai nạn. Hàng nghìn người đã chết kể từ đó, và ước tính khoảng 50.000 người trở thành thương binh hoặc mắc các bệnh hô hấp mãn tính do bị nhiễm độc.

Bất kể những con số nào, tất cả các bằng chứng đều cho thấy Union Carbide và công ty con ở Ấn Độ (cũng như chính phủ Ấn Độ, đối tác của họ trong nhà máy) phải chịu trách nhiệm về những gì đã xảy ra - chủ yếu là do sơ suất. Bất chấp tính chất dễ bay hơi và độc hại của các hóa chất được sử dụng tại nhà máy, các biện pháp bảo vệ được biết là không đạt tiêu chuẩn đã bị bỏ qua thay vì cố định.

Trong các cuộc điều tra và tố tụng pháp lý sau đó, người ta đã xác định rằng:

  • Nhân viên tại nhà máy đã được cắt giảm để tiết kiệm tiền. Những công nhân phàn nàn về các vi phạm an toàn đã được hệ thống hóa sẽ bị khiển trách và đôi khi bị sa thải.
  • Không có kế hoạch nào để đối phó với một thảm họa lớn như thế này.
  • Hệ thống báo động xe tăng sẽ thông báo cho nhân viên về nơi rò rỉ đã không hoạt động trong ít nhất bốn năm.
  • Các hệ thống sao lưu khác không hoạt động hoặc không tồn tại.
  • Nhà máy được trang bị một hệ thống dự phòng duy nhất, không giống như hệ thống bốn giai đoạn thường thấy ở các nhà máy ở Mỹ.
  • Xe tăng 610 chứa được 42 tấn MIC, vượt quá sức chứa quy định. (Người ta tin rằng 27 tấn đã thoát ra ngoài trong vụ rò rỉ.)
  • Các vòi phun nước được thiết kế để pha loãng khí thoát ra được lắp đặt kém và tỏ ra không hiệu quả.
  • Các hư hỏng được biết là tồn tại đối với đường ống và van đã không được sửa chữa hoặc thay thế, vì chi phí được coi là quá cao. Cảnh báo từ các chuyên gia Hoa Kỳ và Ấn Độ về những thiếu sót khác tại nhà máy cũng bị bỏ qua tương tự.

Hậu quả của thảm họa gần như hỗn loạn. Union Carbide ban đầu đã phản ứng nhanh chóng, cấp tốc viện trợ và tiền cho Bhopal. Tuy nhiên, đối mặt với một vụ kiện 3 tỷ đô la, công ty đã đào sâu vào. Cuối cùng nó đã đồng ý với khoản giải quyết 470 triệu đô la, chỉ bằng 15% so với yêu cầu ban đầu. Trong mọi trường hợp, rất ít tiền từng đến tay các nạn nhân của thảm họa.

Giám đốc điều hành Union Carbide Warren Anderson ra trước Quốc hội vào tháng 12 năm 1984, cam kết công ty của ông & # x27s cam kết mới về an toàn. Lời hứa đó đã trở nên vô nghĩa ở Ấn Độ - và có lẽ cả với Quốc hội.

Anderson sau đó bị các công tố viên Ấn Độ buộc tội ngộ sát nhưng đã trốn được lệnh truy nã quốc tế và biến mất. Các nhà điều tra của Greenpeace, cơ quan luôn quan tâm tích cực đến vụ án, đã tìm thấy Anderson vào năm 2002, vẫn sống khỏe mạnh và sống thoải mái ở Hamptons. Ấn Độ đã ban hành lệnh bắt giữ Anderson vào năm 2009, nhưng Hoa Kỳ cho thấy không có khuynh hướng giao anh ta cho công lý Ấn Độ.

Trong khi đó, Union Carbide được Dow Chemical mua lại vào năm 2001, công ty từ chối chịu bất kỳ trách nhiệm pháp lý bổ sung nào đối với Bhopal, lập luận rằng khoản nợ đã được thanh toán thông qua nhiều biện pháp dàn xếp của tòa án. Nó đã tiếp tục giải quyết một yêu cầu còn tồn đọng khác chống lại Union Carbide, đơn kiện này trị giá 2,2 tỷ đô la do các công nhân amiăng ở Texas thực hiện.

Vào tháng 6 năm 2010, bảy nhân viên cũ của công ty con Union Carbide & # x27s Ấn Độ đã bị kết tội tử hình do sơ suất. Họ bị phạt khoảng 2.000 đô la mỗi người và bị kết án hai năm tù & # x27, sau đó được tại ngoại.

Những nạn nhân của thảm họa, những người đang sống tiếp tục phải đối mặt với các vấn đề sức khỏe khác nhau - bao gồm các vấn đề mãn tính về hô hấp, các vấn đề về thị lực và tỷ lệ mắc bệnh ung thư và dị tật bẩm sinh gia tăng - và một môi trường vẫn bị ô nhiễm cho đến ngày nay.

Ảnh: Wahid Khan, được chụp ở đây 10 năm sau thảm họa Bhopal 1984, sống sót sau khi tiếp xúc với khí độc nhưng bị mù vĩnh viễn.
Reuters / Corbis


Kết quả ngay lập tức

Theo Bách khoa toàn thư Britannica, metyl isocyanate chết người rò rỉ từ nhà máy và ngay lập tức giết chết hàng nghìn người sống gần nguồn rò rỉ. Với liều lượng lớn, hóa chất này sẽ giết người gần như ngay lập tức. Những người sống ở thành phố gần nhà máy nhất không có cơ hội.

Người dân địa phương Bhopal biết rằng nhà máy có thể gây ra nguy hiểm và khi mọi người bắt đầu cảm thấy các triệu chứng của rò rỉ khí gas, họ hoảng sợ và bắt đầu chạy trốn khỏi thành phố.

Các triệu chứng mà những người không nhận được liều thuốc gây tử vong có thể cảm nhận được bao gồm ho, ngứa mắt, cảm giác nghẹt thở, nóng rát trong phổi, co thắt não, đau dạ dày, buồn nôn và nôn.

Thành phố nhanh chóng tan hoang với hàng chục nghìn người chạy ngay sau đó bỏ lại xác của hàng nghìn nạn nhân trong nhà của họ.


Rò rỉ khí Bhopal giết hàng nghìn người - Lịch sử

Nó có thể đã khiến một số quy trình an toàn công nghiệp được cải thiện, nhưng những người sống sót sau thảm họa khí Bhopal bi thảm vẫn đang đấu tranh để được bồi thường

Nó có thể đã khiến một số quy trình an toàn công nghiệp được cải thiện, nhưng những người sống sót sau thảm họa khí đốt Bhopal bi thảm vẫn đang đấu tranh để được bồi thường. Rò rỉ khí đốt Bhopal là một trong những thảm họa công nghiệp tồi tệ nhất trong lịch sử. Nó cho thấy những gì có thể xảy ra khi các biện pháp an toàn bị bỏ qua.

Vào ngày 3 tháng 12 năm 1984, metyl isocyanate hay MIC, một loại khí cực độc, bắt đầu rò rỉ từ một nhà máy hóa chất do Union Carbide sở hữu đa số ở Bhopal, bang Madhya Pradesh, Ấn Độ. Trong vòng vài giờ, những đám mây MIC chết chóc đã nhấn chìm thành phố.

Union Carbide cho biết 3.800 người đã chết và hàng nghìn người bị tàn tật vĩnh viễn hoặc tạm thời do khí độc, một con số mà chính phủ Ấn Độ không có gì phải bàn cãi.

Nhưng hơn một chục tổ chức phi chính phủ vận động công lý thay mặt cho các nạn nhân trong 25 năm cho biết số người chết thực sự lớn hơn nhiều. Karuna Raina, một nhà vận động Greenpeace Ấn Độ, người dẫn đầu chiến dịch khí đốt Bhopal, cho biết: “Ít nhất 7.000 người đã thiệt mạng trong vòng 72 giờ đầu tiên sau vụ rò rỉ. Cô cho biết hơn 25.000 người đã chết vì các bệnh liên quan đến phơi nhiễm.

Tình trạng ô nhiễm mặt đất và nguồn nước đã làm gia tăng các vụ sinh trẻ sơ sinh dị dạng trong khu vực. Bhopal Medical Appeal, một tổ chức từ thiện có trụ sở tại Vương quốc Anh hỗ trợ một phòng khám ở Bhopal để chữa trị cho các nạn nhân, nói rằng hơn 120.000 người vẫn đang bị bệnh do tai nạn và ô nhiễm sau đó tại khu vực nhà máy.

Union Carbide, hiện thuộc sở hữu của Công ty Hóa chất Dow, và các nhà hoạt động đưa ra những lời kể hoàn toàn trái ngược về những gì đã dẫn đến thảm họa chết người.

Công ty cho rằng một nhân viên bất mãn đã phá hoại nhà máy. Một cuộc điều tra của công ty tư vấn Arthur D Little, do Union Carbide thuê, cũng kết luận rằng hành vi phá hoại có thể đã gây ra rò rỉ khí gas. Lý thuyết này chưa bao giờ được chứng minh và không có nghi ngờ nào được đặt tên.

Phần quan trọng trong biện pháp bảo vệ của Union Carbide nằm trong cơ cấu quyền sở hữu của Union Carbide India Limited, vì pháp nhân Ấn Độ sở hữu nhà máy Bhopal đã được biết đến. Union Carbide cho biết họ chỉ có hơn 50% cổ phần trong UCIL trong khi phần còn lại thuộc sở hữu của các nhà đầu tư tổ chức địa phương và công của Ấn Độ. Công ty cho biết họ chưa bao giờ kiểm soát hoạt động hàng ngày của nhà máy và do đó không phải chịu trách nhiệm pháp lý về thảm họa.

Các nhà hoạt động đã đổ lỗi cho công ty. “Có rất nhiều bằng chứng cho thấy Union Carbide theo dõi các hoạt động hàng ngày từ trụ sở chính của Hoa Kỳ”, Rachna Dhingra, điều phối viên của Bhopal Group for Information and Action, một tổ chức phi chính phủ hàng đầu vận động tìm kiếm công lý cho các nạn nhân, cho biết.

Cô cũng cho biết công ty mẹ Union Carbide đã bán cho chi nhánh Ấn Độ của mình một công nghệ chưa được chứng minh để sản xuất MIC.

Các nhóm hoạt động có trụ sở tại Bhopal chỉ ra một số báo cáo về tình trạng mất an toàn và sức khỏe tại nhà máy, việc bảo trì thiết bị kém và sơ suất quản lý là nguyên nhân gây ra tai nạn. Họ cho biết các cuộc điều tra của riêng họ và hàng nghìn tài liệu, bao gồm các bản ghi nhớ nội bộ của công ty do các bên khác nhau đệ trình lên các tòa án ở Hoa Kỳ và Ấn Độ trong quá trình nhiều vụ kiện, cho thấy công ty đã bỏ qua và thậm chí che giấu các rủi ro về an toàn.

Các báo cáo về tình trạng mất an toàn trong nhà máy bắt đầu xuất hiện vào năm 1981, ba năm trước khi thảm họa xảy ra, khi một vụ rò rỉ khí nhỏ đã giết chết một nhân viên của Union Carbide bên trong nhà máy.

Một nhà báo địa phương Rajkumar Keswani bắt đầu điều tra vụ giết nhân viên và thực hiện các chuyến thăm bí mật đến nhà máy. Ông đã công bố một loạt báo cáo từ năm 1982 đến tháng 6 năm 1984 cho thấy sự mất hiệu lực an toàn trong nhà máy. Tiêu đề của bài báo đầu tiên của ông vào tháng 9 năm 1982 đã hét lên: "Làm ơn cứu lấy thành phố này."

Báo cáo cuối cùng của ông được đăng trên một tờ báo tiếng Hindi quốc gia Jansatta và các tờ báo địa phương vào tháng 6 năm 1984, trong đó ông cảnh báo về thảm họa sắp xảy ra. Sáu tháng sau, tai họa ập đến.

Cắt giảm chi phí và an toàn

Một bài học chính từ thảm họa Bhopal là mối nguy hiểm rõ ràng của việc cắt giảm chi phí khi liên quan đến an toàn công nghiệp.

Các nhà hoạt động cho biết công ty không chỉ phủ nhận các báo cáo về sự mất an toàn mà còn bắt đầu cắt giảm chi phí, bao gồm cả việc thu gọn bộ phận bảo trì do công ty đang thua lỗ. Vào đầu năm 1984, nhà máy Bhopal báo lỗ 4 triệu đô la trong khi lợi nhuận toàn cầu của Union Carbide giảm từ 800 triệu đô la ba năm trước đó xuống chỉ còn 79 triệu đô la.

Các tài liệu do các nhóm chiến dịch thu được như Chiến dịch Quốc tế vì Công lý ở Bhopal và một số tổ chức khác, và được đệ trình lên các tòa án khác nhau, vẽ nên một bức tranh kinh hoàng trước thảm họa cuối cùng.

Chán nản vì thua lỗ, Union Carbide quyết định bán các bộ phận của nhà máy ngoại trừ bộ phận MIC. Các nhà hoạt động cho rằng công ty đã tăng mức trần khối lượng của kho lưu trữ MIC từ 60% lên mức nguy hiểm là 80% bằng cách sửa đổi sổ tay hướng dẫn an toàn vào tháng 4 năm 1984.

Dhingra cho biết công ty cũng cắt giảm đào tạo cho các nhà điều hành nhà máy MIC từ sáu tháng ban đầu xuống chỉ còn 15 ngày. "Họ đóng cửa nhà máy điện lạnh MIC để tiết kiệm 70 đô la một ngày."

Vào tháng 8 năm 1984, công đoàn nhà máy đã viết thư cho ban quản lý đe dọa sẽ kiện công ty vì ô nhiễm từ nhà máy MIC. Tổng giám đốc nhà máy đã bác bỏ yêu cầu của họ. Nhưng một báo cáo an toàn nội bộ, hiện thuộc quyền sở hữu của các nhà hoạt động, từ tháng 9 năm 1984 đã đặt ra những nghi ngờ nghiêm trọng về tính hiệu quả của chương trình an toàn của công ty.

Vào tháng 10, Union Carbide đã yêu cầu ban quản lý địa phương đóng cửa nhà máy và bán nó cho bất kỳ người mua nào có sẵn. Công ty cũng chỉ định một cán bộ an toàn địa phương để nghiên cứu tính khả thi của việc tháo dỡ nhà máy MIC để bán cho người mua ở nước ngoài. Vào tháng 11, viên chức cảnh báo không nên tháo dỡ vì "mức độ ăn mòn cao ở một số điểm".

Ngày 26/11, công ty đã loại bỏ vị trí giám sát bảo trì vào ca thứ hai và thứ ba. Vào đêm ngày 2 tháng 12, các nhà điều hành nhận thấy một rò rỉ nhỏ từ nhà máy MIC và báo cáo cho các giám sát viên. Rõ ràng là không có hành động nào được thực hiện. Chiếc xe tăng phát nổ vào đêm hôm sau, giải phóng khí chết người vào không khí.

Nhưng Union Carbide phủ nhận những tuyên bố này của các nhà vận động. Các nhà vận động cho biết công ty đã sử dụng sức mạnh tài chính của mình để thuê một đội ngũ luật sư đắt tiền để chặn các vụ kiện tại tòa án trên cơ sở kỹ thuật.

Bốn tháng sau thảm họa, Union Carbide đã đề nghị khoản cứu trợ 7 triệu USD sau khi chính phủ Ấn Độ đệ đơn kiện lên tòa án Hoa Kỳ yêu cầu bồi thường thiệt hại 3 tỷ USD. Công ty đã nâng mức đề nghị lên 350 triệu đô la vào năm 1986.

Trong khi đó, chính phủ Ấn Độ đã ban hành Đạo luật rò rỉ khí đốt Bhopal vào tháng 3 năm 1985 cho phép chính phủ hoạt động với tư cách là đại diện hợp pháp của các nạn nhân.

Cuối cùng, công ty và chính phủ đã giải quyết được 470 triệu đô la vào năm 1989 ngay sau khi một tòa án Bhopal ban hành lệnh bắt giữ đối với chủ tịch và giám đốc điều hành Union Carbide Warren Anderson. Thỏa thuận giải quyết đã miễn cho công ty tất cả các trách nhiệm dân sự và hình sự trong tương lai trong vụ án.

Khoản thanh toán 470 triệu đô la cuối cùng bao gồm 270 triệu đô la do các công ty bảo hiểm của Union Carbide thanh toán trong các yêu cầu bồi thường.

Chính phủ Ấn Độ chỉ tiết lộ một phần nhỏ trong số tiền dàn xếp cho các nạn nhân. Ngay cả ngày hôm nay, chính phủ đang ngồi trên 370 triệu đô la trong khi các nạn nhân và gia đình của họ tiếp tục vận động để nhận được tiền bồi thường. Các nhà vận động cho biết những phức tạp quan liêu đã khiến việc giải ngân bị trì hoãn.

Năm 1994, Union Carbide cuối cùng đã bán toàn bộ 50,9% cổ phần của mình trong nhà máy ở Ấn Độ cho McLeod Russell, một công ty Ấn Độ đã đổi tên Union Carbide India Limited thành Eveready Industries.

Thật bí ẩn, vào năm 1998, chính quyền Madhya Pradesh, nơi đã cho nhà máy thuê đất, đã thu hồi nó và chịu mọi trách nhiệm giải trình cho cơ sở, bao gồm cả việc dọn dẹp địa điểm.

Năm 1999, Dow Chemical mua lại Union Carbide, đưa công ty hợp nhất trở thành công ty hóa chất lớn nhất trên thế giới. Union Carbide vẫn đang hoạt động, nhưng là một công ty con thuộc sở hữu hoàn toàn của Dow.

Các nhà vận động cáo buộc rằng Union Carbide đã bán nhà máy mà không dọn dẹp địa điểm. Theo họ, vụ tràn hóa chất đã làm ô nhiễm nghiêm trọng nguồn nước ngầm trong khu vực, dẫn đến gia tăng các dị tật bẩm sinh và gia tăng các bệnh khác.

Một báo cáo của Greenpeace năm 1999 cho biết họ đã tìm thấy 12 hóa chất hữu cơ dễ bay hơi và thủy ngân với số lượng cao hơn tới sáu triệu lần so với mức của Tổ chức Y tế Thế giới trong các mẫu nước và đất được thu thập gần khu vực này.

Union Carbide cho biết họ đã tham gia vào việc dọn dẹp địa điểm sau sự cố cho đến khi bán đơn vị cho Eveready Industries vào năm 1994. Công ty cho biết trách nhiệm về việc dọn sạch địa điểm thuộc về chính quyền bang Madhya Pradesh, nơi ngày nay kiểm soát địa điểm. .

Các nhà vận động hiện muốn Dow Chemical chịu mọi trách nhiệm đối với việc dọn dẹp địa điểm theo nguyên tắc “người gây ô nhiễm trả tiền” vì công ty hiện sở hữu Union Carbide. Bộ hóa chất của Ấn Độ đã yêu cầu Dow Chemical trả 22 triệu đô la cho việc dọn dẹp địa điểm này. Công ty đã từ chối yêu cầu và từ chối chịu bất kỳ trách nhiệm pháp lý nào.

Phát ngôn viên của Union Carbide, Tomm Sprick, nói rằng những nỗ lực như vậy là sai hướng. “Dow mua lại cổ phần của Union Carbide vào năm 2001, bảy năm sau khi UCIL trở thành Eveready Industries và hơn 10 năm sau khi Union Carbide giải quyết các khoản nợ của mình với chính phủ Ấn Độ vào năm 1989 bằng cách trả 470 triệu đô la,” ông nói.

Sprick nói: “Union Carbide chưa bao giờ sở hữu hoặc vận hành trang web của nhà máy UCIL và do đó, Dow không có trách nhiệm phải thừa kế thông qua Union Carbide về vấn đề Bhopal.

Dhingra không đồng ý rằng Dow không có trách nhiệm pháp lý. “Dow đã chấp nhận trách nhiệm về amiăng của Union Carbide ở Mỹ. Nhưng khi nói đến Ấn Độ, họ có một tiêu chuẩn kép hoàn chỉnh, ”cô nói.

Sprick nói Union Carbide chấp nhận "trách nhiệm đạo đức" về thảm kịch và cung cấp viện trợ ngay lập tức và liên tục cho các nạn nhân.

Ông nói rằng thỏa thuận pháp lý trị giá 470 triệu đô la với chính phủ Ấn Độ vào năm 1989 đã giải quyết tất cả các khiếu nại phát sinh từ vụ việc. "Chính phủ đã chịu trách nhiệm về các nhu cầu ngắn hạn của nạn nhân Bhopal, thương lượng giải quyết và phân phối tiền, cũng như giải quyết các nhu cầu trong tương lai."

Dhingra lập luận rằng 470 triệu đô la là một số tiền nhỏ - nó chỉ hơn 1.000 đô la cho mỗi nạn nhân.

Raina từ Greenpeace chỉ ra rằng thỏa thuận trị giá 470 triệu đô la không công nhận quyền giữa các thế hệ. Cô giải thích, các nạn nhân thế hệ thứ hai bị dị tật bẩm sinh hoặc bệnh tật do tiếp tục bị ô nhiễm không thể yêu cầu bồi thường từ quỹ giải quyết.

Đối với các nhà vận động, họ vẫn đang chiến đấu trong cuộc chiến pháp lý chống lại công ty và hy vọng một ngày nào đó sẽ chứng minh được những cáo buộc này tại tòa án. Một vụ án dân sự tại tòa án quận New York và một vụ án hình sự tại tòa án Bhopal vẫn đang chờ xử lý đối với Anderson và 9 giám đốc điều hành Union Carbide khác. Một trường hợp khác đang chờ xử lý tại tòa án cấp cao Madhya Pradesh chống lại Dow Chemical.

Sprick nói Union Carbide và phần còn lại của ngành công nghiệp hóa chất đã học được những bài học quý giá từ thảm họa Bhopal. Chúng bao gồm nhu cầu phát triển các kế hoạch dự phòng để đối phó với các trường hợp khẩn cấp, thu hút công chúng tham gia quản lý rủi ro, giảm tồn kho hóa chất nguy hiểm tại địa điểm, tìm hóa chất thay thế an toàn hơn, đánh giá các biện pháp để giảm mức độ nghiêm trọng của tai nạn và thiết lập nguy cơ bạo lực các chương trình.

“Union Carbide, cùng với phần còn lại của ngành công nghiệp hóa chất, đã làm việc để phát triển và triển khai toàn cầu chương trình“ Chăm sóc có trách nhiệm ”, được thiết kế để ngăn chặn bất kỳ sự kiện nào trong tương lai thông qua việc nâng cao nhận thức cộng đồng, chuẩn bị khẩn cấp và các tiêu chuẩn an toàn quy trình,” Sprick nói.

Chăm sóc có trách nhiệm, một chương trình chứng nhận được đưa ra vào năm 1988, vẫn là chương trình hàng đầu của ngành công nghiệp hóa chất về môi trường, sức khỏe, an toàn và an ninh.

Tuy nhiên, các nhà vận động cho biết Ấn Độ không học được bài học nào từ thảm họa này. Họ đưa ra ví dụ về dự luật trách nhiệm hạt nhân hiện đang được đề xuất. Dự luật ấn định mức trách nhiệm tối đa trong các trường hợp của mỗi vụ tai nạn hạt nhân là 5 tỷ rupee (76 triệu bảng Anh) mà nhà điều hành nhà máy phải trả. Dự luật cũng miễn trách nhiệm cho các nhà cung cấp thiết bị nhà máy hạt nhân trong trường hợp xảy ra tai nạn.

Vừa được trình lên quốc hội Ấn Độ, dự luật đang bị tất cả các đảng đối lập lớn và các nhà hoạt động môi trường và nhân quyền phản đối. Họ lập luận rằng chính phủ đang bao gồm các điều khoản như vậy dưới áp lực của vận động hành lang ngành công nghiệp hạt nhân toàn cầu.

Dhingra nói: “Dự luật trách nhiệm hạt nhân là một ví dụ rõ ràng cho thấy chính phủ Ấn Độ không học được gì từ thảm họa Bhopal.

Đây là phần thứ ba trong loạt bài về những ví dụ kinh điển của chúng tôi về sự vô trách nhiệm và sai lầm của doanh nghiệp. Tháng tới, chúng tôi xem xét trường hợp McLibel.

Dòng thời gian thảm họa Bhopal

Tháng 12: Một vụ rò rỉ khí ga giết chết một công nhân tại nhà máy Union Carbide’s Bhopal.

Tháng 2: Công đoàn nhà máy viết thư cho ban quản lý phản đối mối nguy hiểm do Bảo trì kém của thiết bị nhà máy.

Tháng 3: Một luật sư của Bhopal đưa ra một thông báo pháp lý về công ty nói rằng nhà máy đặt ra một vấn đề nghiêm trọng rủi ro về sức khỏe và an toàn đối với người lao động và cộng đồng. Công ty phủ nhận cáo buộc.

Một nhà báo địa phương đã xuất bản một loạt các báo cáo điều tra cho thấy sự mất an toàn nghiêm trọng trong nhà máy, cảnh báo về thảm họa sắp xảy ra từ năm 1982 đến tháng 6 năm 1984. Công ty tiếp tục phủ nhận.

Ngày 3 tháng 12: Không lâu sau nửa đêm, khí metyl isocyanate rò rỉ từ một bồn chứa tại nhà máy Union Carbide ở Bhopal. Hàng nghìn người thiệt mạng vì khí độc và hàng chục nghìn người bị thương tật vĩnh viễn.

4 tháng 12: Chủ tịch Union Carbide Warren Anderson gấp rút từ trụ sở chính của công ty ở Connecticut đến Bhopal cùng với một nhóm kỹ thuật.

Anderson bị giam giữ khi đến nơi và bị buộc tội giết người nghiêm trọng, hoặc ngộ sát, gây ra cái chết do sơ suất và được tại ngoại. Anh ta được chính phủ Ấn Độ yêu cầu rời khỏi đất nước trong vòng 24 giờ để cứu anh ta khỏi công chúng giận dữ.

Tháng 2: Union Carbide thành lập quỹ cứu trợ cho các nạn nhân của thảm kịch thu $120,000.
Tháng 3: Một nhóm kỹ thuật của Union Carbide kết luận rằng một lượng lớn nước đã được đưa vào bể chứa MIC và gây ra phản ứng dẫn đến giải phóng khí.
Tháng 4: Chính phủ Ấn Độ đệ đơn kiện Union Carbide vì 3 tỷ đô la tại một tòa án ở New York.
Tháng 4: Công ty cung cấp 7 triệu đô la sự cứu tế. Chính phủ Ấn Độ từ chối lời đề nghị.

Tháng 3: Union Carbide đề xuất 350 triệu đô la như giải quyết cho các nạn nhân và gia đình.

Tháng 5: Cuộc điều tra độc lập của công ty tư vấn Arthur D Little, do Union Carbide thuê, kết luận rằng sự cố rò rỉ khí ga chỉ có thể là do sự phá hoại.
Tháng 11: Tòa án tối cao của Ấn Độ yêu cầu chính phủ và công ty đứng ra giải quyết.

Tháng 2: Một tòa án Bhopal ban hành lệnh bắt đối với Warren Anderson vì đã không xuất hiện trước tòa bất chấp nhiều lệnh triệu tập. Vài ngày sau, công ty và chính phủ đồng ý 470 triệu đô la quyết toán cuối cùng.

Các nhà hoạt động phản đối việc dàn xếp và đệ đơn lên tòa án tối cao Ấn Độ.

Tháng 10: Tòa án tối cao từ chối đơn yêu cầu và xác nhận việc giải quyết nhưng hủy bỏ quyền miễn trừ tội phạm được cấp cho Union Carbide và các quan chức của nó
Tháng 11: Một tòa án Bhopal làm sống lại các thủ tục hình sự chống lại Anderson và những người khác.

Một tòa án ở Bhopal tuyên bố Anderson là kẻ đào tẩu vì anh ta không xuất hiện trước tòa, thẩm phán yêu cầu chính phủ tìm cách dẫn độ Anderson từ Mỹ.
Union Carbide muốn bán toàn bộ cổ phần của mình (50,9%) trong công ty con ở Ấn Độ và đưa tiền vào quỹ từ thiện. Các nhà hoạt động thách thức quyết định.

Tòa án tối cao Hoa Kỳ từ chối xét xử kháng cáo của các nhà hoạt động với ngụ ý rằng các nạn nhân không thể kiện công ty ở Mỹ.

Tòa án tối cao Ấn Độ cho phép Union Carbide bán cổ phần của mình trong công ty con ở Ấn Độ. 90 triệu đô la từ việc bán được chuyển đến một quỹ ủy thác để xây dựng một bệnh viện ở Bhopal. Bệnh viện mở cửa vào năm 2001.

Công ty hóa chất Dow mua lại Union Carbide để trở thành thương vụ sáp nhập công ty hóa chất lớn nhất thế giới được hoàn thành vào năm 2001.

Chính phủ Ấn Độ chính thức yêu cầu Mỹ dẫn độ Anderson.

Chính phủ Hoa Kỳ từ chối yêu cầu của Ấn Độ về việc dẫn độ Anderson.

2007
Các vụ kiện tập thể mới được đệ trình lên tòa án liên bang New York đòi bồi thường thiệt hại do ô nhiễm nước ở khu vực lân cận của nhà máy Bhopal, vẫn đang được xem xét.

Nguồn: Trang web Union Carbide và Chiến dịch Quốc tế vì Công lý ở Bhopal.


Thảm kịch khí đốt Bhopal: Điều gì đã xảy ra vào ngày này 33 năm trước khiến hàng nghìn người thiệt mạng?

Bhopal được biết đến với những hồ sơ lịch sử, những hồ nước nhân tạo và cây xanh nhưng trên hết, thành phố được nhớ đến trên toàn cầu vì sự cố công nghiệp tồi tệ nhất trên thế giới.

Sau nửa đêm ngày 3 tháng 12 năm 1984, khí độc rò rỉ từ nhà máy Union Carbide ở thủ đô Bhopal của Madhya Pradesh đã giết chết hàng nghìn người trực tiếp. Vụ việc hiện được gọi là thảm họa Bhopal hay thảm kịch khí đốt Bhopal.

Theo hồ sơ chính thức, thảm kịch khí đốt Bhopal đã giết chết 3.787 người. Các số liệu được chính phủ Madhya Pradesh cập nhật sau đó vì ước tính chính thức ngay lập tức đã đưa số người chết do rò rỉ khí gas từ nhà máy Union Carbide là 2.259 người.

Tuy nhiên, các nhà hoạt động đấu tranh đòi công lý cho các nạn nhân thảm kịch khí đốt Bhopal đưa ra con số thiệt mạng từ 8.000 đến 10.000. Trong một bản khai vào năm 2006, chính phủ nói rằng vụ rò rỉ khí đốt Bhopal đã gây ra 5.58.125 người bị thương, trong đó có khoảng 3.900 người bị thương nặng và tàn tật vĩnh viễn.

Sự cố rò rỉ khí ở Union Carbide (nay được gọi là Dow Chemicals) đã được báo cáo sau nửa đêm giữa đêm 2 và 3 tháng 12. Sự cố xảy ra tại Nhà máy số C của nhà máy Union Carbide ở Bhopal.

Khi làn gió buổi sáng mát mẻ thổi qua, nó mang theo khí độc rò rỉ từ nhà máy Union Carbide đến phần còn lại của thành phố và giết chết mọi người - cả khi tỉnh và ngủ. Theo bản tuyên thệ của chính phủ, khoảng 3.000 người đã chết vì khí độc trong vòng vài giờ sau khi vụ việc xảy ra.

Ước tính có khoảng 40 tấn khí metyl isocyanate (MIC) và các hóa chất khác bị rò rỉ từ nhà máy Union Carbide. Methyl isocyanate cực kỳ độc hại và nếu nồng độ của nó trong không khí chạm mức 21ppm (phần triệu), nó có thể gây tử vong trong vòng vài phút sau khi hít phải khí. Ở Bhopal, mức độ cao hơn gấp nhiều lần.

NGUYÊN NHÂN GÂY RA MIC RÚT RA?

Sự rò rỉ khí đã được báo cáo từ Nhà máy số C. Theo hồ sơ chính thức, metyl isocyanate đã được trộn với nước được sử dụng để làm mát nhà máy. Hỗn hợp này dẫn đến việc tạo ra các thể tích khí, tạo áp lực rất lớn lên Xe tăng số 610.

Nắp bình đã nhường chỗ cho việc xây dựng áp suất khí giải phóng hàng tấn khí độc khuếch tán trên diện rộng. Khoảng 5 vạn người đã tiếp xúc với sự rò rỉ của khí metyl isocyanate.

Bhopal có dân số khoảng 8,5 vạn vào năm 1984 và hơn một nửa dân số của nó bị ho, ngứa ở mắt, da và đối mặt với các vấn đề về hô hấp. Khí gây xuất huyết nội tạng, viêm phổi và tử vong. Các ngôi làng và khu ổ chuột ở các khu vực lân cận của nhà máy bị ảnh hưởng nặng nề nhất.

Hệ thống báo động của Union Carbide không hoạt động trong nhiều giờ. Không có báo động nào được đưa ra bởi các nhà quản lý nhà máy. Đột nhiên, hàng nghìn người bắt đầu chạy đến các bệnh viện vào sáng ngày 3 tháng 12 với những lời phàn nàn của họ.

Không giống như ngày nay, Bhopal của năm 1984 không có quá nhiều bệnh viện. Hai bệnh viện của chính phủ không thể đáp ứng đủ cho một nửa dân số của thành phố. Mọi người đau khổ, cảm thấy khó thở và hoang mang. Các bác sĩ cũng vậy, họ không biết ngay lý do căn bệnh bất ngờ ập đến với mỗi bệnh nhân mới vội vã.

Các bệnh nhân phàn nàn về chóng mặt, khó thở, kích ứng da và phát ban, một số người khác cho biết bị mù đột ngột. Các bác sĩ của Bhopal chưa bao giờ phải đối mặt với tình huống như thế này. Họ không có kinh nghiệm đối phó với thảm họa công nghiệp.

Họ không biết ngay các triệu chứng khi tiếp xúc với metyl isocyanate. Và, hai bệnh viện được báo cáo đã điều trị cho khoảng 50.000 bệnh nhân trong hai ngày đầu tiên xảy ra vụ rò rỉ khí Bhopal. Chính phủ tuyên bố rằng vụ rò rỉ khí ga đã được kiểm soát trong 8 giờ, nhưng thành phố vẫn khó thoát ra khỏi vòng kiềm tỏa của mình ngay cả 33 năm sau đó.


Bi kịch Bhopal Gas Năm 1984 là gì? Thảm họa công nghiệp tồi tệ nhất

Ấn Độ vẫn đang chìm trong giấc ngủ khi một trong những thảm họa công nghiệp lớn nhất xảy ra dưới dạng rò rỉ khí đốt. Bi kịch khí đốt Bhopal vẫn được coi là một trong những thảm họa công nghiệp tồi tệ nhất. Mọi người chạy ra đường, nôn mửa và chết. Tìm các chủ đề thú vị hơn từ Lịch sử

Bi kịch khí Bhopal là gì?

Bi kịch khí đốt Bhopal là một tai nạn liên quan đến rò rỉ khí đốt tại nhà máy thuốc trừ sâu Union Carbide India Limited (UCIL) ở Bhopal, Madhya Pradesh, Ấn Độ vào đêm 2–3 tháng 12 năm 1984. Hóa chất chủ yếu là metyl isocyanate (MIC) từ Union Carbide India Ltd & # Nhà máy thuốc trừ sâu 8217s (UCIL) đã chuyển đổi thành phố Bhopal & # 8216s thành một phòng chứa khí khổng lồ. Khoảng 45 tấn khí metyl isocyanate nguy hiểm thoát ra từ một nhà máy thuốc trừ sâu do công ty con Union Carbide của Mỹ sở hữu. Khí gas lan truyền qua các khu dân cư đông đúc xung quanh nhà máy, ngay lập tức giết chết hàng nghìn người và gây hoảng loạn khi hàng chục nghìn người khác cố gắng thoát khỏi Bhopal.

Tại sao Bhopal Gas Bi kịch?
  • Quá trình sản xuất metyl isocyanate được tiến hành vài tháng trước khi thảm kịch xảy ra và các bể chứa đang được lấp đầy.
  • Không được đổ đầy quá 50% dung tích của bồn chứa & # 8217s và khí nitơ trơ được sử dụng để tăng áp cho bồn chứa.
  • Chu kỳ áp suất cho phép bơm metyl isocyanate lỏng từ mỗi bể.
  • Tuy nhiên, một trong các bồn chứa (E610) không thể chịu được áp suất khí nitơ, điều này đã ngăn cản việc bơm MIC lỏng.
  • Theo quy định, mỗi thùng không được nạp quá 30 tấn MIC lỏng.
  • Vậy mà chiếc xe tăng đó có tới 42 tấn MIC.
  • Sự thất bại này đã buộc UCIL phải ngừng sản xuất MIC ở Bhopal và một phần của nhà máy phải ngừng hoạt động để bảo trì.
  • Vào ngày 1 tháng 12, một nỗ lực đã được thực hiện để khôi phục lại chức năng của chiếc xe tăng bị lỗi.
  • Khi đó, hầu hết các cơ chế bảo vệ liên quan đến MIC đều không hoạt động.
  • Theo các báo cáo vào tối ngày 2 tháng 12, nước tràn vào bể chứa bị trục trặc, dẫn đến phản ứng hóa học chất lỏng.

Julian Nyča / CC BY-SA
Tác động của bi kịch khí Bhopal

Tác động của Bi kịch khí Bhopal rất nghiêm trọng. Nhiều người chết ngay lập tức và nó ảnh hưởng rất lâu dài đến sức khỏe của người dân.

  • Gần 16000 người chết do rò rỉ khí gas.
  • 8000 người chết trong vòng hai tuần.
  • Và hơn 8000 người chết do các bệnh liên quan đến khí đốt.
  • Vụ rò rỉ đã gây ra 558.125 người bị thương, trong đó có 38.478 người bị thương tạm thời một phần
  • Khoảng 3.900 người bị thương tật nghiêm trọng và vĩnh viễn.
  • Sự cố rò rỉ khí cũng ảnh hưởng đến cây cối và động vật hoang dã. Trong vòng vài ngày, cây cối trở nên cằn cỗi trên cánh đồng xung quanh.
  • Do số lượng người chết quá lớn nên thiếu địa điểm hỏa táng.
  • Tỷ lệ thai chết lưu tăng lên đến 300%.
Ảnh hưởng lâu dài đến sức khỏe do thảm kịch
  • Viêm kết mạc, sẹo giác mạc, độ phức tạp của giác mạc, đục thủy tinh thể sớm ở mắt.
  • Các bệnh tắc nghẽn và hạn chế, xơ phổi, bệnh lao nặng hơn và viêm phế quản mãn tính
  • Suy giảm trí nhớ, kỹ năng vận động kém, tê bì
  • PTSD & # 8211 Rối loạn căng thẳng sau chấn thương
Tác động của bi kịch khí Bhopal trong thời đại ngày nay

Hơn 400 tấn chất thải độc hại đã có mặt tại khu vực này vào đầu thế kỷ 21. Cả Công ty Hóa chất Dow, công ty đã mua Union Carbide Corporation vào năm 2001, cũng như Chính phủ Ấn Độ đã không làm sạch đầy đủ địa điểm trong bối cảnh các cuộc biểu tình và nỗ lực kiện tụng đang diễn ra. Ô nhiễm đất và nước trong khu vực được cho là nguyên nhân dẫn đến tình trạng sức khỏe mãn tính và dị tật bẩm sinh cao ở người dân thành phố.


Trận chiến pháp lý của UCC

Union Carbide Corporation, phải đối mặt với những hậu quả pháp lý nghiêm trọng tại các Tòa án Hoa Kỳ, và tất cả các vụ việc đã được chuyển đến các Tòa án Ấn Độ. While in India, several suits were filed, demanding compensation. A PIL, was filed in the Supreme Court, (Charanlal Sahu v Union of India)[10] demanding remuneration for the victims in the case.

Meanwhile, in the M.C Mehta v Union of India[11] , the judiciary has interpreted the Bhopal Gas Leak, and therefore formulated the concept of “Absolute Liability

Criminal Proceedings were initiated too, before the magistrate of Bhopal. The proceedings were initiated on the grounds of causing death by negligence, offences endangering lives of others, read along with the aspect of common intention.

The tragedy, is also responsible for the passing of the Public Liability Insurance Act, which ensures that that the company provides for a compulsory insurance policy for all the employees, also paving way for the new Nuclear Liability Bill, which aims at dealing with such nuclear accidents.[12]


Bhopal Gas Leaks Kills Thousands - History

Farm Price System May Be Curtailed, Washington Says: Block Gives Budget Plan: Congress to Be Asked to End Supports Until Levels Go Sharply Below Average

Regan Foresees Final Tax Plan Like Treasury&aposs: Analysis by Department of Its Proposals Issued

Administration Defends Its Policy on South Africa as Protests Grow

2 Senators Press Reagan on Arms: Republicans Urge Scrapping of 1979 Strategic Accord

On New York Border, &aposBar Haven&apos for Youths

Heart Patient: Progress and Treatment

NEW DELHI, Dec. 3 -- Toxic gas leaking from an American-owned insecticide plant in central India killed at least 410 people overnight, many as they slept, officials said today.

At least 12,000 were reported injured in the disaster in the city of Bhopal, 2,000 of whom were hospitalized.

The death toll in the city and its environs, 360 miles south of New Delhi, was expected to rise as more bodies were found and some of the critically injured died.

United News of India put the death toll at 500, but the news agency&aposs figure could not be independently confirmed.

Underground Storage Tank

An Indian environmental official, T. N. Khushoo, called it the &apos&aposworst such disaster in Indian history.&apos&apos

The Chief Minister of Madhya Pradesh State, where Bhopal is situated, told reporters that the gas had escaped from one of three underground storage tanks at a Union Carbide Company plant in Bhopal.

Witnesses said thousands of people had been taken to hospitals gasping for breath, many frothing at the mouth, their eyes inflamed.

The streets were littered with the corpses of dogs, cats, water buffalo, cows and birds killed by the gas, methyl isocyanate, which is widely used in the preparation of insecticides.

Doctors Are Rushed to City

Doctors from neighboring towns and the Indian Army were rushed to the city of 900,000, where hospitals were said to be overflowing with the injured.

Most of the victims were children and old people who were overwhelmed by the gas and suffocated, Indian press reports said.

Even in small amounts, the gas produces heavy discharge from the eyes and is extremely irritating to the skin and internal organs. Exposure can apparently lead to enough fluid accumulation to cause drowning. (Page A8.)

(In Danbury, Conn., a spokesman for Union Carbide said it was temporarily closing part of a nearly identical plant in West Virginia while it investigated the Bhopal disaster. &apos&aposWe don&apost know what went wrong,&apos&apos the spokesman said. Page A8.)

Valve Malfunction Suspected

The managing director of Union Carbide in India, Y. P. Gokhale, was quoted as saying that the incident occurred when a tank valve apparently malfunctioned after an increase in pressure, allowing the gas to escape into the air in a 40-minute period early today. It was not clear why the pressure had risen or how the leak was stopped.

Mr. Kushoo, the environmental official, said it was still unclear whether it would be necessary to evacuate parts of Bhopal. The poison gas spread through about 25 square miles of Bhopal, an area said to be populated largely by poor families.

Gandhi Announces Relief Fund

Prime Minister Rajiv Gandhi, calling the incident &apos&aposhorrifying,&apos&apos announced the creation of a $400,000 Government relief fund. At the same time, the Central Bureau of Investigati

Mr. Gandhi, traveling in southern India for the general election campaign, said that &apos&aposeverything possible will be done to provide relief to the sufferers,&apos&apos and added, &apos&aposSuch mishaps must never be allowed to recur.&apos&apos

Rewnath Chaure, the Health Minister of Madhya Pradesh State, told a reporter in Bhopal that 302 people had died in one hospital alone.

The state&aposs Chief Minister, Arjun Singh, reported that about 2,000 people overcome by the gas fumes were hospitalized. He said at least 10,000 others were treated for symptoms including vomiting, breathing problems and inflamed eyes.

Authorities said five factory officials had been arrested and charged with criminal negligence in the disaster. (In Danbury, Conn., the Union Carbide Company said the reports that the managers had been arrested were incorrect.)

The officials reportedly arrested were identified as J. Mukand, the works manager S. B. Chowdhury, the production manager, and three other officials. It was not known if all were Indian nationals.

Most of the initial reports on the leak, which began at 1 A.M. Monday (2:30 P.M. Sunday, New York time) were provided by India&aposs two independent news agencies, Press Trust of India and United News of India, which had reporters on the scene in the early hours of the disaster.

According to Press Trust of India, the gas spread over an area of about 200,000 people, many of whom awoke vomiting and complaining of dizziness, sore throats and burning eyes. Many could hardly talk, it reported, and some complained of brief spells of blindness.

United News of India said the factory siren did not sound to alert the neighborhood until two hours after the leak began, and it said the police and doctors did not come into the area until four hours after that.

Shutdown Is Announced

Mr. Singh, the Chief Minister, announced that he was ordering a shutdown of the Union Carbide plant and pledged not to allow it to resume production. He said the Government might demand that the company pay compensation to the victims.

Mr. Singh also ordered schools, colleges, offices and markets closed.

In a statewide radio broadcast later, Mr. Singh said the leak had been stopped and described the situation as &apos&aposfully under control.&apos&apos He urged people not to spread rumors.

Reports from Bhopal said thousands fled the city&aposs crowded districts as word of the leak spread.

The Bhopal plant was opened in 1977 and produces about 2,500 tons of pesticides based on methyl isocyanate annually. In 1978, six people were reported killed when they were exposed to phosgene gas, another lethal mixture produced in the plant.

According to a Union Carbide spokesman, the underground tank in which the leak occurred today contained 45 tons of methyl isocyanate in its liquid form.

The chemical is colorless, burns easily and has a low evaporation level. The spokesman said enormous pressure had built up inside the tank, forcing a rupture of a valve and allowing the gas to pass into the air.

Safety Features Noted

According to a Union Carbide statement in Bombay, the storage tanks had special safety features. The main emergency devices, according to the statement, were vent scrubbers, which it said were &apos&aposmeant to neutralize and render the gas harmless prior to its release into the atmosphere.&apos&apos

&apos&aposIn the accident,&apos&apos the statement added, &apos&aposthe rapid pressure built up resulted in a spurt of gas running unneu tralized which escaped into the atmosphere.&apos&apos


Bhopal trial: Eight convicted over 1984 India gas disaster

A court in the Indian city of Bhopal has sentenced eight people to two years each in jail over a gas plant leak that killed thousands of people in 1984.

The convictions are the first since the disaster at the Union Carbide plant - the world's worst industrial accident.

The eight Indians, all former plant employees, were convicted of "death by negligence". One had already died - the others are expected to appeal.

Campaigners said the court verdict was "too little and too late".

Forty tonnes of a toxin called methyl isocyanate leaked from the Union Carbide pesticide factory and settled over slums in Bhopal on 3 December 1984.

The Indian government says some 3,500 people died within days and more than 15,000 in the years since.

Campaigners put the death toll as high as 25,000 and say the horrific effects of the gas continue to this day.

The site of the former pesticide plant is now abandoned.

It was taken over by the state government of Madhya Pradesh in 1998, but environmentalists say poison is still found there.

The eight convicted on Monday were Keshub Mahindra, the chairman of the Indian arm of the Union Carbide (UCIL) VP Gokhale, managing director Kishore Kamdar, vice-president J Mukund, works manager SP Chowdhury, production manager KV Shetty, plant superintendent SI Qureshi, production assistant. All of them are Indians.

The seven former employees, some of whom are now in their 70s, were also ordered to pay fines of 100,000 Indian rupees (£1,467 $2,125) apiece.

Although Warren Anderson, the American then-chairman of the US-based Union Carbide parent group, was named as an accused and later declared an "absconder" by the court, he was not mentioned in Monday's verdict.

Rights groups and NGOs working with the victims of the gas leak said that the verdict was inadequate.

"It sets a very sad precedent. The disaster has been treated like a traffic accident. It is a judicial disaster, and it is a betrayal [of Indian people] by the government," activist Satinath Sarangi said.

Rashida Bee, president of the Bhopal Gas Women's Workers group, told the AFP news agency that "justice will be done in Bhopal only if individuals and corporations responsible are punished in an exemplary manner".

More than a dozen judges have heard the criminal case since 1987, when India's leading detective agency, the Central Bureau of Investigation (CBI), charged 12 people with "culpable homicide not amounting to murder".

That charge could have led to up to 10 years in prison for the accused.

However, in 1996, India's Supreme Court reduced the charges to "death by negligence", carrying a maximum sentence of up to two years in prison if convicted.

Campaigners say Bhopal has an unusually high incidence of children with birth defects and growth deficiency, as well as cancers, diabetes and other chronic illnesses.

These are seen not only among survivors of the gas leak but among people born many years later, they say.

Twenty years ago Union Carbide paid $470m (£282m) in compensation to the Indian government.


Người giới thiệu

Fortun K: Advocacy after Bhopal. 2001, Chicago , University of Chicago Press, 259.

Shrivastava P: Managing Industrial Crisis. 1987, New Delhi , Vision Books, 196.

Shrivastava P: Bhopal: Anatomy of a Crisis. 1987, Cambridge, MA , Ballinger Publishing, 184.

Accident Summary, Union Carbide India Ltd., Bhopal, India: December 3, 1984. Hazardous Installations Directorate. 2004, Health and Safety Executive

MacKenzie D: Fresh evidence on Bhopal disaster. New Scientist. 2002, 19 (1):

Sharma DC: Bhopal: 20 Years On. Lancet. 2005, 365 (9454): 111-112. 10.1016/S0140-6736(05)17722-8.

Cassells J: Sovereign immunity: Law in an unequal world. Social and legal studies. 1996, 5 (3): 431-436.

Dhara VR, Dhara R: The Union Carbide disaster in Bhopal: a review of health effects. Arch Environ Health. 2002, 57 (5): 391-404.

Kumar S: Victims of gas leak in Bhopal seek redress on compensation. Bmj. 2004, 329 (7462): 366-10.1136/bmj.329.7462.366-b.

Castleman B PP: Appendix: the Bhopal disaster as a case study in double standards. The export of hazards: trans-national corporations and environmental control issues. Edited by: Ives J. 1985, London , Routledge and Kegan Paul, 213-222.

Mangla B: Long-term effects of methyl isocyanate. Lancet. 1989, 2 (8654): 103-10.1016/S0140-6736(89)90340-1.

Varma DR: Hydrogen cyanide and Bhopal. Lancet. 1989, 2 (8662): 567-568. 10.1016/S0140-6736(89)90695-8.

Anderson N: Long-term effects of mthyl isocyanate. Lancet. 1989, 2 (8662): 1259-10.1016/S0140-6736(89)92347-7.

Chander J: Water contamination: a legacy of the union carbide disaster in Bhopal, India. Int J Occup Environ Health. 2001, 7 (1): 72-73.

Tyagi YK, Rosencranz A: Some international law aspects of the Bhopal disaster. Soc Sci Med. 1988, 27 (10): 1105-1112. 10.1016/0277-9536(88)90305-X.

Carlsten C: The Bhopal disaster: prevention should have priority now. Int J Occup Environ Health. 2003, 9 (1): 93-94.

Bertazzi PA: Future prevention and handling of environmental accidents. Scand J Work Environ Health. 1999, 25 (6): 580-588.

Dhara VR: What ails the Bhopal disaster investigations? (And is there a cure?). Int J Occup Environ Health. 2002, 8 (4): 371-379.

Rawat M, Moturi MC, Subramanian V: Inventory compilation and distribution of heavy metals in wastewater from small-scale industrial areas of Delhi, India. J Environ Monit. 2003, 5 (6): 906-912. 10.1039/b306628b.

Vijay R, Sihorwala TA: Identification and leaching characteristics of sludge generated from metal pickling and electroplating industries by Toxicity Characteristics Leaching Procedure (TCLP). Environ Monit Assess. 2003, 84 (3): 193-202. 10.1023/A:1023363423345.

Karliner J: The corporate planet. 1997, San Francisco , Sierra Club Books, 247.

Bruno KKJ: Earthsummit,biz:The corporate takeover of sustainable development. 2002, Oakland, Ca , First Food Books, 237.

Power M: The poison stream: letter from Kerala. Harper's. 2004, August, 2004: 51-61.

Joshi TK, Gupta RK: Asbestos in developing countries: magnitude of risk and its practical implications. Int J Occup Med Environ Health. 2004, 17 (1): 179-185.

Joshi TK, Gupta RK: Asbestos-related morbidity in India. Int J Occup Environ Health. 2003, 9 (3): 249-253.

Union Carbide: Bhopal Information Center. wwwbhopalcom/ucshtm. 2005

Beckett WS: Persistent respiratory effects in survivors of the Bhopal disaster. Thorax. 1998, 53 Suppl 2: S43-6.

Misra UK, Kalita J: A study of cognitive functions in methyl-iso-cyanate victims one year after bhopal accident. Neurotoxicology. 1997, 18 (2): 381-386.

Irani SF, Mahashur AA: A survey of Bhopal children affected by methyl isocyanate gas. J Postgrad Med. 1986, 32 (4): 195-198.