Sứ đồ Phao-lô Khảm

Sứ đồ Phao-lô Khảm


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.


Giao ước Môi-se - Đó là gì?

Giao ước Môi-se là một thỏa thuận được lập giữa Đức Chúa Trời và dân tộc của Ngài, Y-sơ-ra-ên. Vì giao ước được lập tại Núi Sinai, nên đôi khi nó được gọi là giao ước Sinai (Xuất Ê-díp-tô Ký 19—24). Giao ước Môi-se được đặt theo tên của Môi-se, người mà Đức Chúa Trời đã chọn để lãnh đạo dân Y-sơ-ra-ên, và là người đã ban cho Mười Điều Răn đầu tiên của Luật Pháp. Giao ước Môi-se là giao ước song phương hoặc có điều kiện, có nghĩa là cả hai bên đều có trách nhiệm hoàn thành nghĩa vụ đối với bên kia. Dân chúng có trách nhiệm tuân theo Luật pháp, và đổi lại, Đức Chúa Trời hứa ban phước dồi dào và bảo vệ dân Y-sơ-ra-ên (Xuất Ê-díp-tô Ký 19: 5-8).

Bản chất có điều kiện của giao ước Môi-se làm cho nó rất khác với các giao ước Áp-ra-ham và Đa-vít, là giao ước vô điều kiện. Trong các giao ước vô điều kiện, sự ưu ái, lời hứa và phước lành của Đức Chúa Trời dựa trên quyết định của Ngài, hơn là dựa trên hành động của con người. Trong giao ước Môi-se, phước hay thiếu là kết quả trực tiếp của sự vâng lời hoặc không vâng lời của dân chúng. Điều này được nêu chi tiết trong Phục truyền luật lệ ký 28.

Có rất nhiều sự nhầm lẫn về giao ước Môi-se. Tại sao Đức Chúa Trời nhân từ của Tân Ước, Đấng yêu thương và tha thứ vô điều kiện, và sự cứu rỗi không dựa trên công đức, lại tạo ra một giao ước dựa trên công đức có điều kiện với dân Ngài trong Cựu Ước? Điều này không mâu thuẫn sao? Chúng ta có thể tìm thấy câu trả lời cho câu đố này ở một số nơi trong các thư tín Tân Ước, nơi Sứ đồ Phao-lô thảo luận về giao ước cũ so với giao ước mới. Giao ước cũ mà ông đang đề cập đến là giao ước Môi-se, còn được gọi là "Luật pháp". Phao-lô nói, mục đích của Luật pháp là làm cho mọi người nhận thức được sự bất lực của họ, để khi Đấng Christ đến, họ sẽ nhận ra sự cần thiết của họ đối với Ngài (Ga-la-ti 3: 24-25). Khi giao ước Môi-se được hình thành, dân Y-sơ-ra-ên đã đáp lại lời nhắc nhở của Đức Chúa Trời để tuân theo bằng những lời “Tất cả những gì CHÚA đã phán, chúng tôi sẽ làm” (Xuất Ê-díp-tô Ký 19: 8). Tuy nhiên, phần còn lại của lịch sử Kinh thánh của quốc gia đó cho thấy rằng họ không bao giờ vâng lời Ngài lâu. Họ đã vô vọng không thể thực hiện được các yêu cầu của Luật pháp. Của lễ và của lễ đã được quy định cho các tội lỗi, nhưng ngay cả những điều này cũng được thực hiện không chính xác hoặc nửa vời (Ma-la-chi 1: 6-10). Ngoài ra, luôn có một tàn dư trong Y-sơ-ra-ên, ngay cả theo giao ước cũ, những người hiểu rằng họ không có khả năng làm hài lòng Đức Chúa Trời. Vua David là một trong số này. Rõ ràng từ Thi thiên rằng ông biết mình tội lỗi theo cách mà chỉ có thể được tha thứ bởi lòng thương xót của Đức Chúa Trời (Thi thiên 51: 1-12). Ngoài ra, chúng ta biết rằng Áp-ra-ham và các tộc trưởng khác là những người có đức tin, tin vào Đức Chúa Trời để được cứu rỗi, hơn là tin vào công việc (Hê-bơ-rơ 11: 4-12). Do đó, sự tồn tại của giao ước Môi-se không phải là sự mâu thuẫn với ân điển của Đức Chúa Trời, nhưng thay vào đó, nó là sự soi sáng về nhu cầu của con người đối với ân điển đó (Ê-phê-sô 2: 8-9 Rô-ma 1: 16-17).


Đừng quên nền tảng địa chính trị

Chúng tôi bắt đầu với Paul. Theo Ga-la-ti 1:17, Phao-lô rời Đa-mách ngay sau khi chấp nhận tư cách thành viên Cơ đốc và hành trình một thời gian ngắn đến “Ả-rập”, có lẽ là đi về phía nam hướng tới Nabatea để rao giảng về sự cứu rỗi mới. Từ đó, ông sớm trở lại Damascus (có thể do sự tiếp đón của thù địch), nơi mà theo 1:18, ông đã ở lại ba năm.

Sau đó, đột nhiên, theo 2 Cô-rinh-tô 11:33 (trước lời đe dọa bắt giữ của Aretas IV Philopatris) và Công vụ 9:25, anh ta trốn thoát khỏi Damascus khi các đồng nghiệp lén lút hạ anh ta qua bức tường phòng thủ của thành phố. Từ đó, anh hành trình đến Giê-ru-sa-lem để gặp gỡ các trưởng lão của hội thánh mới thành lập. Chúng ta có thể xác định chắc chắn khi nào những sự kiện này xảy ra bằng cách xem xét nền tảng địa chính trị ở Levant.

Tại sao Paul lại vội vàng? Paul dường như phỏng đoán rằng chuyến du ngoạn của anh ta đến Nabatea, nơi Aretas IV cai trị từ Petra, đã kích động sự thù địch, khiến sự hiện diện của anh ta không được chào đón. Để hiểu lý do tại sao cần phải cải tiến địa chính trị. Sau khi Hêrôđê chết năm 4 TCN, Caesar Augustus chia vương quốc cho ba người con trai của Hêrôđê: Archelaus là dân tộc của Judea (bao gồm Samaria và Idumea), Antipas là tứ thần của Galilê và Perea, và Phillip là tứ thần của Ithurea và Trachonitis (tây nam Syria) .

La Mã phế truất Archelaus vào năm 6 sau Công nguyên và quản lý Judea như một tỉnh. Aretas IV cai trị Nabatea từ thủ đô của nó tại Petra - con gái ông là Phasaelis kết hôn với Antipas. Trong một chuyến thăm đến Rome, Antipas đã gặp Herodias, cháu gái của ông và sau đó là vợ của Boethus (được gọi là Philip trong Mác 6:17 và Ma-thi-ơ 14: 3). Họ đồng ý kết hôn với điều kiện Antipas ly hôn với công chúa Nabatean.

Khi biết về sự từ chối hôn nhân của cô, Phasaelis rút lui đến Machaerus (nơi John the Baptist bị chặt đầu) và sau đó trốn thoát đến Petra. (Người ta có thể phỏng đoán rằng sự tức giận của cha cô trước sự đối xử thô lỗ mà Phasaelis nhận được có thể đã làm dấy lên sự thù địch với người Do Thái và góp phần vào sự tiếp đón khó chịu của Paul vài năm sau đó.) Vào mùa đông năm 36/37 sau Công nguyên sau cái chết của Philip vào năm 34 sau Công nguyên, Aretas đã đánh bại Antipas. về tranh chấp biên giới ở Gamalitis (Golan ngày nay), theo Josephus trong “Cổ vật” 18.113-115. Có lẽ, Aretas đã đảm bảo một nhiệm vụ giao thương ở Damascus sau chiến thắng của mình, có thể là sau cái chết của Tiberius vào tháng 3 năm 37 sau Công nguyên.

Paul nhận ra bối cảnh chính trị đang thay đổi. Bị đe dọa bởi các đặc vụ của Aretas, anh ta đã bỏ trốn khỏi Damascus vào năm 37 sau Công nguyên sau 3 năm cư trú của mình. Vì vậy, tính ngược lại từ cuộc khởi hành đó, Phao-lô đã gặp khải tượng hiển linh của mình trên đường Đa-mách vào năm 34 sau Công Nguyên.


Paul, một ví dụ về lòng dũng cảm

Cuốn sách yêu thích của tôi trong Kinh thánh là Phi-líp. Lần đầu tiên tôi đọc nó, tôi 14 tuổi và mới nghe phúc âm lần đầu tiên. Tôi biết tôi muốn biết Chúa Giê-xu và phục vụ ngài, nhưng tôi không biết phải làm thế nào để tiếp tục. Tôi bắt đầu đọc Kinh thánh và nhanh chóng bị bối rối bởi tất cả những cái tên và cụm từ xa lạ, nhưng khi đến Phi-líp, tôi cảm thấy như thể mình đã tìm thấy giải thưởng trong một cuộc săn lùng người nhặt rác. Aha! Vì thế cái này là cách bạn làm điều đó! Đây là cách để sống giống như Chúa Giê-su!

Để hiểu Phi-líp, bạn phải hiểu Phao-lô, người đã viết nó. Khi còn là một thanh niên đến từ Tarsus, Phao-lô (còn được gọi là Sau-lơ) đã có mọi thứ cho mình. Ông là một người Do Thái nói tiếng Hy Lạp và là công dân La Mã trong thời kỳ La Mã là siêu cường của thế giới. Ông là một người Do Thái cực đoan, xuất thân từ một gia đình được kính trọng và tuân thủ tỉ mỉ mọi quy tắc. Anh ta được học hành bài bản và có kỹ năng làm lều, điều này cho phép anh ta tìm được việc làm ở bất cứ đâu. Nhưng anh ta đã chọn sử dụng vị trí đặc quyền của mình để hành hạ và lạm dụng không thương tiếc những người Do Thái cải đạo sang Cơ đốc giáo (xin xem Ga-la-ti 1: 13–14 Phi-líp 3: 6).

Nhưng một ngày nọ, khi đang đi đến một thị trấn tên là Damascus, Chúa Giê-su hiện ra với Phao-lô trong một khải tượng và nói với ông về hành động của ông. Sau khi Phao-lô trải qua ba ngày bị mù, Đức Chúa Trời đã phục hồi thị lực thể chất của ông và cũng ban cho ông khả năng nhìn rõ những điều thuộc linh (xin xem Công vụ 9: 1–19).

Phản ứng tức thì và suốt đời của Phao-lô là tuyên bố rằng Chúa Giê-su là Con Đức Chúa Trời. Trong những ngày còn lại của mình, ông đã sử dụng từng chút kinh nghiệm của mình — cả tích cực và đáng xấu hổ — để tăng thêm độ tin cậy cho những tuyên bố của mình về Chúa Giê-xu. Paul giải thích bằng lời riêng của mình tại sao anh ấy không né tránh bất kỳ phần nào trong câu chuyện cuộc đời mình: “Tôi đã trở thành tất cả mọi thứ cho tất cả mọi người để bằng mọi cách có thể tôi có thể cứu được một số người. Tôi làm tất cả những điều này vì lợi ích của phúc âm, hầu cho tôi có thể chia sẻ các phước lành của nó ”(1 Cô 9: 22–23).

Tôi nghĩ có thể an toàn khi nói rằng Paul đã phải chịu đựng những khoảng thời gian khó khăn hơn hầu hết chúng ta từng trải qua. Bạn nghĩ rằng bạn đã có một cuộc sống khó khăn? Trong lá thư thứ hai gửi cho nhà thờ Cô-rinh-tô, anh liệt kê một số thử thách mà anh phải đối mặt. Paul…

• bị người Do Thái xỉa xói năm lần với 39 sợi lông mi.
• bị đánh bằng gậy La Mã ba lần.
• bị vùi bằng đá.
• bị đắm tàu ​​ba lần.
• đã trôi dạt trên biển khơi trong một đêm và một ngày.
• đã đi hết năm này qua năm khác.
• sông ngòi.
• chống lại bọn cướp.
• đấu tranh với bạn bè và kẻ thù.
• chịu đựng những điều kiện rủi ro trong thành phố, nơi hoang dã và trong những cơn bão trên biển.
• bị phản bội bởi những người mà anh ta nghĩ là bạn thân.
• bị lao động nặng nhọc.
• thường cô đơn, mất ngủ, đói và lạnh cóng.
• cảm thấy trách nhiệm thường trực trong việc hỗ trợ, đào tạo và khuyến khích tất cả các hội thánh.
• đã trải qua sự tuyệt vọng sâu sắc.

Và danh sách này được viết ngay trong thời gian diễn ra thánh chức của ông ấy! Những lời của Phao-lô mang ý nghĩa mới khi chúng ta biết những gì anh ấy đã trải qua. Khi viết sách Phi-líp, một lần nữa, ông lại ở giữa một tảng đá và một nơi khó khăn — lần này bị cùm trong một nhà tù La Mã. Tôi đã ở bên trong nhà tù giống như hang động ở Rome, nơi rất có thể Paul đã ngồi khi anh ấy viết bức thư này. Hai nghìn năm sau, nó vẫn vô cùng đáng kinh ngạc, ngay cả khi không có mùi hôi.

Phao-lô viết bức thư ngắn bốn chương cho người Phi-líp trong những điều kiện này. Bạn có thể mong đợi nó sẽ tràn ngập những lời phàn nàn. Vị đắng. Nỗi sợ. Nhưng không, chống lại mọi tỷ lệ chênh lệch trong vũ trụ, Paul đã bùng nổ với vui sướng.

Bạn bè của anh ta không nghi ngờ gì khi nghe tin anh ta bị xích trong tù, và anh ta muốn chắc chắn rằng họ hiểu sự thật rõ ràng về hoàn cảnh của anh ta.

“Hỡi các anh chị em, tôi muốn anh chị em biết rằng những gì đã xảy ra với tôi đã thực sự phục vụ cho việc thúc đẩy phúc âm. Kết quả là, trong toàn bộ lính canh cung điện và mọi người khác, tôi thấy rõ ràng rằng tôi đang bị xiềng xích vì Đấng Christ. Và vì những xiềng xích của tôi, hầu hết các anh chị em đã trở nên tin cậy nơi Chúa và càng dám công bố phúc âm mà không sợ hãi.

“Đúng là một số người rao giảng Đấng Christ vì ghen tị và ganh đua, nhưng những người khác vì thiện chí. Những người sau này làm như vậy vì tình yêu thương, biết rằng tôi được đặt ở đây để bảo vệ phúc âm. Người trước đây rao giảng Đấng Christ vì tham vọng ích kỷ, không chân thành, cho rằng họ có thể gây rắc rối cho tôi trong khi tôi bị xiềng xích. Nhưng chuyện gì vậy? Điều quan trọng là bằng mọi cách, dù từ động cơ sai lầm hay chân chính, Đấng Christ đều được rao giảng. Và bởi vì điều này tôi vui mừng. Vâng, và tôi sẽ tiếp tục vui mừng. ” (1: 12–18)

Phao-lô giải thích rằng họ đã nhìn nhầm xiềng xích của anh ta! Các chỉ một mục tiêu của cuộc đời mình, ông nhắc nhở họ, là để nâng cao phúc âm. Đó không chỉ là ưu tiên hàng đầu của anh ấy mà còn là ưu tiên duy nhất. Và kết quả trực tiếp của việc ông bị cầm tù, phúc âm đã được nhiều người nghe hơn. Phao-lô nói: “Sợi dây chuyền của tôi là một thắng lợi lớn! Nỗi đau và những hạn chế của tôi rất có giá trị vì chúng giúp tôi đạt được mục tiêu của mình. "

Khi tôi lần đầu tiên đọc điều này, tôi đã bị kinh ngạc bởi quan điểm của Phao-lô. Tôi vẫn vậy, ngay cả khi tôi viết điều này. Thành thật mà nói: Mặc dù có thể dễ dàng nhận ra mặt trái của những hạn chế của người khác, nhưng tôi gần như không có khả năng nhìn ra giá trị của chính mình. Cũng giống như bạn và tôi, Paul đã lên kế hoạch. Các cuộc hành trình truyền giáo và các chuyến viếng thăm nhà thờ quốc tế của ông phải liên quan đến rất nhiều chi tiết. Nhưng Paul không bao giờ đánh mất mục tiêu quan trọng của cuộc đời mình. Thay vì phàn nàn về tình trạng hiện tại của mình khiến anh ta không thể tiếp tục với kế hoạch kể cho mọi người về Chúa Giê-su, anh ta coi việc bị giam cầm như một lời hẹn của Đức Chúa Trời. Phao-lô biết mình phải làm gì — chia sẻ câu chuyện của Đấng Christ. Ông phó mặc cho Đức Chúa Trời quyết định điều đó sẽ diễn ra cho ai, ở đâu, khi nào và như thế nào. Anh tin tưởng rằng Chúa đã có anh ở ngay nơi anh muốn.

Bạn đã bao giờ dừng lại để xem xét có bao nhiêu quyết định trong cuộc sống của bạn bị chi phối bởi nỗi sợ hãi? Nỗi sợ thất bại. Sợ xấu hổ. Sợ tổn thương. Chúng ta cố gắng quản lý cuộc sống của mình theo cách mà chúng ta sẽ tránh được những tổn thương mới mẻ. Vấn đề là cho dù chúng ta cố gắng trốn tránh nó như thế nào, thì nỗi đau vẫn tìm thấy chúng ta. Tôi đánh giá cao rằng Chúa Giê-su đã thẳng thắn về điều này, thừa nhận rằng, “Trong thế giới này, bạn sẽ gặp khó khăn. Nhưng hãy lấy lòng! Tôi đã vượt qua thế gian ”(Giăng 16:33).

Án tù của Phao-lô là một điều tuyệt vời đối với những người cai ngục vì họ được nghe tất cả về Chúa Giê-su. Và việc anh ấy bị giam cầm là một điều tuyệt vời cho bạn và cả tôi nữa! Nếu Phi-líp-phê được viết bởi một chàng trai đang thư giãn trên bãi biển Địa Trung Hải, thì điều đó không có ý nghĩa nhiều đối với tôi. Tôi nghĩ, Tất nhiên là bạn rất vui. Tôi cũng vậy nếu tôi đi trong đôi dép của bạn! Nhưng tôi có những vấn đề thực sự đang xảy ra trong cuộc sống của tôi ngay bây giờ. Hóa đơn phải trả, những đứa trẻ ốm đau phải chăm sóc, những khó khăn để giải quyết các mối quan hệ của tôi… những điều mà bạn rõ ràng không hiểu. Và tôi sẽ đóng cuốn sách.

Nhìn thấy một bức tranh rõ ràng về những gì Phao-lô đã phải chịu đựng cho lời khai của ông có trọng lượng của sự thật. Anh chàng này đơn giản sẽ không phải ngồi tù nếu anh ta không khẳng định rằng người đã ngăn anh ta trên đường đến Damascus là Con của Đức Chúa Trời hằng sống. Niềm tin và sự tin tưởng tuyệt đối của anh vào Chúa Giê-xu này đã xóa tan mọi sợ hãi khỏi tâm trí anh.

Trích từ Món quà của một ngày: Làm thế nào để tìm thấy hy vọng khi cuộc sống trở nên khó khăn. Bản quyền © 2020 bởi Kerry Shook & amp Chris Shook. Được xuất bản bởi WaterBrook, một dấu ấn của Penguin Random House LLC.


Saint Paul & # 038 Seneca Letters

“Trong khi Gallio làm quan trấn thủ Achaia (c. 51, 52), người Do Thái ở Cô-rinh-tô đã hiệp đồng tấn công Phao-lô và đưa ông đến nơi phán xét. Họ buộc tội “Người đàn ông này đang thuyết phục dân chúng thờ phượng Đức Chúa Trời theo những cách trái với luật pháp.” Ngay khi Phao-lô chuẩn bị nói, Gallio nói với họ, “Nếu các bạn là người Do Thái phàn nàn về một số tội nhẹ hoặc nghiêm trọng. tội gì mà nghe em nói cũng có lý. Nhưng vì nó liên quan đến các câu hỏi về từ và tên và luật của riêng bạn - hãy tự giải quyết vấn đề. Tôi sẽ không phải là người phán xét những điều như vậy. "

& # 8230Vì vậy, anh ấy đã lái chúng đi. Sau đó, đám đông ở đó lật tẩy người lãnh đạo hội đường Sosthenes và đánh ông ta trước mặt quan trấn thủ và Gallio (khoảng năm 5 trước Công nguyên - năm 65 sau Công nguyên) không tỏ ra lo lắng gì cả ”. Công vụ 18: 12-18 NIV

Tượng bán thân bằng đá cẩm thạch của Seneca the Younger, c. Phần 200 sau Công nguyên của double herm (Seneca và Socrates)

Proconsul Junius Gallio là người được ủy quyền của La Mã trong khu vực đó. Ông là anh trai của nhà văn và triết gia Khắc kỷ La Mã nổi tiếng Seneca the Younger (4 TCN - 65 SCN), người được cho là một Cơ đốc nhân theo Tertullian, Jerome và Augustine. Anh trai của Seneca là Junius Gallio dường như không có thiện cảm với những người theo đạo Cơ đốc ở Cô-rinh-tô.

Theo một truyền thống lâu đời, Seneca được gọi là The Younger (4 TCN - 65 SCN) được cho là đã viết 8 bức thư cho Sứ đồ Phao-lô (khoảng 5 TCN - khoảng 64–67 SCN) và Paul đã viết 6 bức thư cho Seneca. Có thể thấy, hai ông là người cùng thời. Bản sao các bức thư của Seneca / Paul hiện chỉ tồn tại trong các bản thảo từ những năm 800. Tuy nhiên, Tertullian (160—220) có đề cập đến những bức thư của Seneca gửi cho Paul và gọi Seneca là “của riêng chúng tôi”. Và Jerome (347—420) đề cập đến những bức thư từ Seneca gửi cho Paul vẫn còn tồn tại vào thời của ông. Thông tin này, nếu đúng, thật là hấp dẫn.

Từ một bức thư của Phao-lô gửi cho các tín hữu ở Phi-líp: “Xin chào tất cả dân sự của Đức Chúa Trời trong Đấng Christ Jêsus. Các anh chị và các bạn bên em gửi lời chào. Tất cả con dân của Đức Chúa Trời ở đây gửi cho bạn lời chúc mừng, đặc biệt là những người thuộc hộ gia đình của Caesar. ”Phi-líp 4:21, 22

Phao-lô và Si-la lần đầu tiên đến thăm Phi-líp ở Hy Lạp trong Hành trình Truyền giáo lần thứ hai của Phao-lô & # 8217s, xảy ra vào khoảng năm 49 đến 51 sau Công Nguyên. Philippi là địa điểm của cộng đồng Cơ đốc giáo đầu tiên được thành lập ở Châu Âu. Các học giả Kinh thánh nhìn chung đồng ý rằng thư Phi-líp được viết bởi Phao-lô thành Tarsus, mặc dù một số người cho rằng bức thư được viết từ Ê-phê-sô vào năm 52–55 sau Công nguyên hoặc Caesarea Maritima năm 57–59.

Bức tượng bán thân của Nero & # 8211 Musei Capitolini ở Rome

Trong thời gian Phao-lô viết thư cho các tín đồ mới ở Phi-líp, Sê-pha là Nê-rô-đê trị vì ở Rô-ma từ năm 54-68. Seneca được biết đến với tư cách là một nhà triết học Khắc kỷ, là gia sư và cố vấn sau này của Nero. Khi Phao-lô viết lá thư đó, “những người thuộc gia đình của Sê-sa (Nê-rô)” ở với ông và gửi lời chào đến những người Phi-líp.

Phao-lô biết những người là thành viên trong gia đình của Nero. Sứ đồ cho dân ngoại đã biết chuyện gì đang xảy ra trong cung điện của Nero và có thể biết người bạn tâm giao của Nero là Seneca.

Saint Jerome trên sa mạc - Bernardino Pinturicchio (1454—1513)

Nhà tu hành khổ hạnh Jerome (347—420 SCN) đã hoàn thành cuốn sách của mình Trên những người đàn ông nổi tiếng ở Bethlehem c. 392-394. Ông đề cập đến các Thư tín của Seneca và Paul vẫn còn tồn tại trong thời đại của ông. Ông kể Seneca trong số những người đàn ông Cơ đốc giáo “lừng lẫy” trong cuốn sách của mình De Viris Illustribus 12:

“Lucius Annæus Seneca của Cordova, đệ tử của Chủ nghĩa Khắc kỷ và chú của Lucan Nhà thơ, là một người đàn ông của hầu hết cuộc sống lục địa, người mà tôi không nên xếp vào hạng các vị thánh nếu không phải những Thư tín của Paul gửi Seneca và Seneca. Paul, được nhiều người đọc, kích động tôi. Trong những điều này, được viết khi (Seneca) là gia sư của Nero và là người đàn ông quyền lực nhất thời bấy giờ, anh ta nói rằng anh ta muốn giữ một vị trí như vậy trong số những người đồng hương của mình như Paul đã nắm giữ trong số những người theo đạo Thiên Chúa. Ông ấy đã bị Nero xử tử hai năm trước khi Peter và Paul được đăng quang vì tử đạo ”.

Claudio Moreschini (sinh năm 1938), một chuyên gia người Ý về ngữ văn và bệnh học viết:

& # 8220Seneca & # 8217s nổi tiếng trong giới Cơ đốc giáo xuất hiện khá sớm. Tertullian (160-220 SCN) nói về ông như một nhà văn & # 8216 thường là một trong những người của chúng ta. & # 8217 Lactantius (240-320) cho rằng & # 8216Seneca có thể là một tín đồ thực sự của Chúa nếu ai đó đã cho Chúa thấy anh ấy & # 8217 (Phiên bản 6.24). Do đó, không có gì đáng ngạc nhiên rằng trong thời kỳ Constantinus, một sản phẩm của chủ nghĩa đồng bộ tôn giáo điển hình của thời đại đó là thư từ ngụy tạo này. Các chữ cái được biết đến sớm nhất là Jerome (Vir. tôi sẽ. 12), người do đó đã được thuyết phục xác nhận rằng đã có một mối quan hệ thực sự giữa Seneca và Cơ đốc giáo, đến nỗi ông đã đưa Seneca vào số & # 8216 những người đàn ông nổi tiếng & # 8217 theo đạo Cơ đốc. ”

Các bức thư giữa Seneca và Paul đã tồn tại từ những năm 100 của Tertullian đến những năm 200 với Lactantius cho đến những năm 300 và 400 với Jerome. Việc ba người đàn ông cổ đại được coi là lành mạnh và đáng tin cậy đó đều đã nhìn thấy và đọc những thông tin liên lạc giữa Phao-lô và Seneca có sức thuyết phục về sự chân thật của họ.

Nhiều học giả hiện đại coi những chữ cái này là "đồ giả mạo." Nhưng một học giả mà nhà văn này kính trọng, J.B. Lightfoot (1828-1889), đã nói về họ: “Dường như sự tương đồng của Cơ đốc giáo trong các tác phẩm của Seneca trở nên thường xuyên hơn khi anh ấy tiến bộ trong cuộc sống.” Lightfoot trích dẫn de Providentia, de Otio, de Vita beata, de Benevileis, và Epistolae Morales như các công trình của Seneca gần giống với niềm tin Cơ đốc nhất. Tuy nhiên, Lightfoot vẫn còn hoài nghi. Người đọc có thể đánh giá mức độ chân thật của bản thân.

Sixtus Senensis (1520-1569), một người Do Thái cải đạo sang Chúa Kitô, đã xuất bản Những bức thư trong Bibliotheque của anh ấy. Thư từ bao gồm 8 bức thư từ Seneca và 6 bức thư từ Paul. Các chữ cái sau bằng tiếng Anh là từ bản dịch của Sixtus. Sixtus chia mỗi chữ cái thành một chương và mỗi dòng thành một số chính. Tất nhiên, chúng không phải như vậy trong bản gốc.

CÁC EPISTLES OF PAUL THE APOSTLE TO SENECA, VỚI SENECA & # 8217S TO PAUL

CHƯƠNG I: Annaeus Seneca gửi lời chào đến Paul.

1. Tôi cho rằng, Phao-lô, bạn đã được thông báo về cuộc trò chuyện diễn ra ngày hôm qua giữa tôi và Lucilius của tôi, liên quan đến đạo đức giả và các chủ đề khác vì có một số môn đồ của bạn đồng hành với chúng tôi.
2. Vì khi chúng tôi lui vào vườn Sallustian, nơi họ (các môn đồ của Phao-lô) cũng đi ngang qua và sẽ đi một con đường khác, nhờ sự thuyết phục của chúng tôi, họ đã tham gia bầu bạn với chúng tôi.
3. Tôi mong bạn tin rằng chúng tôi rất mong muốn cuộc trò chuyện của bạn:
4. Chúng tôi rất vui mừng với cuốn sách gồm nhiều Thư tín của bạn, mà bạn đã viết cho một số thành phố và thị trấn của các tỉnh, và chứa đựng những chỉ dẫn tuyệt vời về hành vi đạo đức:
5. Những tình cảm như vậy, như tôi cho rằng bạn không phải là tác giả của nó, mà chỉ là công cụ chuyển tải, mặc dù đôi khi cả tác giả và nhạc cụ.
6. Vì đó là sự thăng hoa của những học thuyết đó, và sự hùng vĩ của chúng, tôi cho rằng độ tuổi của một người đàn ông hiếm khi đủ để được hướng dẫn và hoàn thiện kiến ​​thức về chúng. Tôi cầu chúc phúc lợi của bạn, anh trai của tôi. Tạm biệt.

LƯU Ý: “Lucilius Junior (thế kỷ 1), là kiểm sát viên của Sicily dưới thời trị vì của Nero, một người bạn và thông tín viên của Seneca… Thông tin được biết về Lucilius đến từ các tác phẩm của Seneca & # 8217, đặc biệt là Thư đạo đức, được gửi tới Lucilius. Seneca cũng dành riêng Naturales Quaestiones và bài luận của anh ấy De Providentia đến Lucilius.” Wikipedia
Gardens of Sallust là "khu vườn thú vị" chiếm một khu vực rộng lớn ở khu vực phía tây bắc của Rome gần Via Salaria.

CHƯƠNG 2: Lời chào của Paul đến Seneca.

1. Tôi vui mừng nhận được thư của bạn hôm qua: mà tôi có thể ngay lập tức viết một câu trả lời, người thanh niên (Ti-mô-thê?) Đang ở nhà, người mà tôi định gửi cho bạn:
2. Vì anh em biết khi nào, và bởi ai, vào những mùa nào, và tôi phải chuyển những gì tôi gửi cho ai.
3. Tôi mong muốn bạn sẽ không tính tôi vì sơ suất, nếu tôi đợi một người thích hợp.
4. Tôi nghĩ rằng mình rất vui khi có được sự phán xét về một người có giá trị đến mức bạn rất vui với các Thư tín của tôi:
5. Vì bạn sẽ không được quý trọng bởi một nhà kiểm duyệt, một nhà triết học, hoặc là gia sư của một hoàng tử vĩ đại, và một bậc thầy của mọi thứ (Nero), nếu bạn không chân thành. Tôi muốn bạn một sự thịnh vượng lâu dài.

CHƯƠNG 3: Annaeus Seneca gửi lời chào đến Paul.

1. Tôi đã hoàn thành một số tập và chia chúng thành các phần thích hợp của chúng.
2. Tôi quyết tâm đọc chúng cho Caesar (Nero), và nếu có bất kỳ cơ hội thuận lợi nào xảy ra, bạn cũng sẽ có mặt khi chúng được đọc
3. Nhưng nếu điều đó không thể được, tôi sẽ chỉ định và thông báo cho bạn về một ngày mà chúng ta sẽ cùng nhau đọc lại màn trình diễn.
4. Tôi đã xác định, nếu có thể với sự an toàn, trước tiên tôi phải hỏi ý kiến ​​của bạn về nó trước khi tôi công bố nó cho Caesar, rằng bạn có thể bị thuyết phục về tình cảm của tôi dành cho bạn. Vĩnh biệt, Paul thân yêu.

THƯ 4: Lời chào của Paul đến Seneca.

1. Thường xuyên khi tôi đọc thư của bạn, tôi tưởng tượng bạn hiện diện với tôi và thực sự tôi không nghĩ gì khác, ngoài việc bạn luôn ở bên chúng tôi.
2. Do đó, ngay khi bạn bắt đầu đến, chúng ta sẽ gặp nhau ngay. Chúc các bạn làm ăn phát đạt.

CHƯƠNG 5: Annaeus Seneca gửi lời chào đến Paul.

1. Chúng tôi rất lo lắng về sự vắng mặt quá lâu của bạn đối với chúng tôi.
2. Đó là điều gì, hoặc chúng là những vấn đề gì cản trở việc đến của bạn?
3. Nếu bạn sợ sự giận dữ của Caesar (Nero), bởi vì bạn đã từ bỏ tôn giáo cũ của mình (Do Thái giáo), và cũng theo đạo của người khác, bạn có điều này để cầu xin, rằng hành động của bạn được tiến hành không phải từ sự thiếu thận trọng, mà là sự phán xét. Tạm biệt.

CHƯƠNG 6: Lời chào của Paul đến Seneca và Lucilius.

1. Liên quan đến những điều mà bạn đã viết cho tôi, tôi không thích đề cập đến bất cứ điều gì bằng bút và mực: một trong số đó để lại dấu vết, và điều khác rõ ràng là tuyên bố mọi thứ.
2. Đặc biệt là vì tôi biết rằng có gần bạn, cũng như tôi, những người sẽ hiểu ý nghĩa của tôi.
3. Tất cả đàn ông đều phải trả tiền cho sự ưa thích, và càng nhiều hơn thế, vì họ có nhiều khả năng cãi nhau hơn.
4. Và nếu chúng ta tỏ ra nóng nảy phục tùng, chúng ta sẽ khắc phục hiệu quả ở tất cả các điểm, nếu có thể họ có khả năng nhìn thấy và thừa nhận mình đã sai. Tạm biệt.

CHƯƠNG 7: Annaeus Seneca gửi lời chào đến Paul.

1. Tôi tự nhận mình vô cùng hài lòng khi đọc những lá thư của bạn gửi cho người Ga-la-ti, Cô-rinh-tô và dân A-ma-ri-a (một phần của Hy Lạp).
2. Vì Chúa Thánh Thần ở trong họ bởi bạn đã ban những tình cảm rất cao cả, cao cả, đáng được mọi người kính trọng, và vượt xa sự sáng tạo của chính bạn.
3. Vì vậy, tôi có thể ước rằng khi bạn đang viết những điều phi thường như vậy, có thể không thiếu một tài ăn nói phù hợp với uy nghiêm của họ.
4. Và tôi phải thừa nhận rằng, anh trai của tôi, để tôi có thể không ngay lập tức che giấu bất cứ điều gì với anh và không trung thành với lương tâm của chính mình, rằng hoàng đế (Nero) rất hài lòng với tình cảm của các Thư tín của anh.
5. Khi nghe đoạn đầu của họ đọc, anh ta tuyên bố rằng anh ta rất ngạc nhiên khi thấy những quan niệm như vậy ở một người không được học hành chính quy.
6. Tôi trả lời, rằng các vị thần đôi khi sử dụng những người khiêm tốn để nói chuyện, và cho anh ta một ví dụ về điều này ở một người dân quê giản dị, tên là Vatienus, người, khi anh ta ở đất nước Reate, có hai người đàn ông xuất hiện. cho anh ta, được gọi là Castor và Pollux, và nhận được một sự mặc khải từ các vị thần. Tạm biệt.

LƯU Ý: Cicero (106 TCN - 43 TCN) trong cuốn sách của mình Bản chất của các vị thần 2.2 đề cập rằng Castor và Pollux đã cảnh báo một người dân quê ngu dốt tên là Vatienus về việc người La Mã đánh bại Vua Perseus của Macedonian vào năm 168 TCN trong trận Pydne.

CHƯƠNG 8: Lời chào của Paul đến Seneca.

1. Mặc dù tôi biết hoàng đế (Nero) vừa là người ngưỡng mộ vừa là người yêu thích (tôn giáo) của chúng tôi, nhưng hãy cho phép tôi khuyên bạn không phải chịu bất kỳ tổn thương nào, (bằng cách thể hiện sự ưu ái đối với chúng tôi).
2. Tôi nghĩ quả thực bạn đã mạo hiểm thực hiện một nỗ lực rất nguy hiểm, khi bạn tuyên bố (với hoàng đế) rằng điều đó rất trái ngược với tôn giáo và cách thờ phượng của ông ấy, khi thấy ông ấy là một tín đồ của các vị thần ngoại đạo.
3. Tôi không biết bạn đặc biệt có quan điểm gì khi nói với anh ấy về điều này, nhưng tôi cho rằng bạn đã làm điều đó vì sự tôn trọng quá lớn đối với tôi.
4. Nhưng tôi mong muốn rằng trong tương lai bạn sẽ không làm như vậy vì bạn cần phải cẩn thận, vì sợ rằng bằng cách thể hiện tình cảm của bạn với tôi, bạn có thể xúc phạm chủ nhân của bạn:
5. Sự tức giận của Ngài quả thực sẽ không gây hại gì cho chúng ta, nếu Ngài tiếp tục là một kẻ ngoại đạo cũng như việc không giận dữ của Ngài sẽ chẳng ích gì cho chúng ta:

Hoàng hậu Octavia, người vợ đầu tiên của Nero

6. Và nếu hoàng hậu hành động xứng đáng với tính cách của mình, cô ấy sẽ không tức giận, nhưng nếu cô ấy làm một phụ nữ, cô ấy sẽ cảm thấy phiền lòng. Tạm biệt.

LƯU Ý: Octavia (39-62) là người vợ đầu tiên của Nero, người mà ông đã ra lệnh tự sát vào năm 62. Paul đã đúng khi cảnh báo Seneca về Nero. Ông ta bắt đầu cuộc đàn áp đầu tiên của Đế quốc đối với các Cơ đốc nhân

CHƯƠNG 9: Lời chào của Antaeus Seneca với Paul.

1. Tôi biết rằng bức thư của tôi, trong đó tôi làm quen với bạn, những gì tôi đã đọc cho Hoàng đế các Thư tín của bạn, không ảnh hưởng nhiều đến bạn như bản chất của sự việc (chứa trong đó),
2. Điều gì có thể khiến tâm trí đàn ông & # 8217 chuyển hướng mạnh mẽ khỏi cách cư xử và thực hành trước đây của họ mà tôi luôn ngạc nhiên và đã hoàn toàn bị thuyết phục bởi nhiều lập luận cho đến bây giờ.
3. Do đó, chúng ta hãy bắt đầu lại từ đầu và nếu bất cứ điều gì trước đây đã được hành động một cách thiếu thận trọng, xin hãy tha thứ.
4. Tôi đã gửi cho bạn một cuốn sách de copia verborum. Vĩnh biệt, Paul thân yêu.

CHƯƠNG 10: Lời chào của Paul đến Seneca.

1. Thường xuyên khi tôi viết thư cho bạn, và đặt tên tôi trước tên bạn, tôi đã làm một việc vừa không vừa ý với bản thân và trái với tôn giáo của chúng tôi.
2. Vì tôi phải, như tôi đã thường tuyên bố, phải trở thành mọi vật cho mọi người (I Cô-rinh-tô 9:22), và coi đó là phẩm chất của bạn, điều mà luật pháp La Mã đã tôn vinh tất cả các thượng nghị sĩ, cụ thể là, tên cuối cùng trong (dòng chữ của) Thư tín, rằng tôi có thể không lo lắng và xấu hổ vì có nghĩa vụ phải làm điều đó mà tôi luôn có xu hướng làm. Vĩnh biệt, sư phụ kính trọng nhất. Được lập vào ngày thứ năm của lịch tháng bảy, trong lần lãnh sự thứ tư của Nero, và Messala.

CHƯƠNG 11: Annaeus Seneca gửi lời chào đến Paul.

1. Tất cả hạnh phúc đến với bạn, Paul thân yêu nhất của tôi.
2. Nếu một người tuyệt vời và dễ mến như bạn về mọi mặt, không chỉ trở thành người bình thường mà còn là người bạn thân thiết nhất đối với tôi, thì trường hợp của Seneca sẽ hạnh phúc biết bao!
3. Do đó, bạn, người rất lỗi lạc và cho đến nay được tôn vinh hơn tất cả, thậm chí là vĩ đại nhất, đừng nghĩ rằng bạn không thích hợp để lần đầu tiên được nêu tên trong dòng chữ của một Thư tín.
4. Vì sợ tôi nghi ngờ bạn không có ý định kiểm tra tôi nhiều như vậy, như để trêu chọc tôi vì bạn biết mình là công dân La Mã.
5. Và tôi có thể mong muốn được ở trong hoàn cảnh hoặc nhà ga đó giống như bạn, và bạn cũng ở trong tình trạng giống như tôi. Vĩnh biệt, Paul thân yêu. Được lập vào ngày thứ X của lịch tháng 4, dưới sự chấp chính của Apriann và Capito.

CHƯƠNG 12: Annaeus Seneca gửi lời chào đến Paul.

1. Tất cả hạnh phúc đến với bạn, Paul thân yêu nhất của tôi. Bạn không cho rằng tôi vô cùng quan tâm và đau buồn rằng sự vô tội của bạn nên mang bạn vào đau khổ?
2. Và rằng tất cả mọi người có nên cho rằng bạn (những người theo đạo Thiên Chúa) như vậy là tội phạm, và tưởng tượng tất cả những điều bất hạnh xảy ra cho thành phố, là do bạn gây ra?
3. Nhưng chúng ta hãy chịu trách nhiệm với tính khí kiên nhẫn, kháng cáo (vì sự vô tội của chúng ta) lên tòa án (ở trên), đó là điều duy nhất mà gia tài khó khăn của chúng ta sẽ cho phép chúng ta giải quyết, cho đến khi bất hạnh của chúng ta kết thúc trong hạnh phúc không thể thay đổi. .
4. Các thời đại trước đây đã sản sinh ra (bạo chúa) Alexander con trai của Philip, và Dionysius của chúng ta cũng đã sản sinh ra Caius Caesar có khuynh hướng là luật duy nhất của họ.
5. Đối với việc thành phố Rome thường xuyên bị cháy, nguyên nhân là rõ ràng và nếu một người trong hoàn cảnh tồi tệ của tôi có thể được phép nói, và một người có thể tuyên bố những điều đen tối đó mà không gặp nguy hiểm, mọi người nên nhìn thấy toàn bộ vấn đề.
6. Những người theo đạo Thiên Chúa và người Do Thái thực sự thường bị trừng phạt vì tội đốt cháy thành phố, nhưng kẻ xấu xa quỷ quyệt thích giết người và đồ thịt, ngụy trang cho những kẻ gian ác của mình bằng những lời nói dối, được bổ nhiệm, hoặc được bảo lưu cho đến thời điểm thích hợp của hắn.
7. Và vì mạng sống của mỗi người xuất sắc giờ đây được hy sinh thay vì một người (chính là tác giả của trò nghịch ngợm), nên người này sẽ phải hy sinh cho nhiều người, và người đó sẽ được cống hiến để bị thiêu cháy thay vì tất cả. .
8. Một trăm ba mươi hai ngôi nhà và bốn quảng trường bị thiêu rụi trong sáu ngày: ngày thứ bảy chấm dứt sự cháy. Tôi chúc bạn hạnh phúc.
9. Được lập ngày mồng năm tháng Tư, trong quan chấp chính của Frigius và Bassus.

Nero đốt cháy thành Rome vào năm 64 SCN

BẤM VÀO ĐÂY để xem bài viết về Nero the Arsonist

CHƯƠNG 13: Annaeus Seneca gửi lời chào đến Paul.

1. Tất cả hạnh phúc đến với bạn, Paul thân yêu nhất của tôi.
2. Bạn đã viết nhiều tập sách theo phong cách ngụ ngôn và thần bí, và do đó những vấn đề lớn lao như vậy và việc kinh doanh được cam kết với bạn, yêu cầu không được đặt ra với bất kỳ lời nói hoa mỹ khoa trương nào, mà chỉ với một số trang nhã thích hợp.
3. Tôi nhớ bạn thường nói, rằng nhiều người bằng cách ảnh hưởng đến phong cách như vậy sẽ gây thương tích cho đối tượng của họ, và làm mất đi sức mạnh của những vấn đề mà họ xử lý.
4. Nhưng về điều này, tôi mong muốn bạn coi trọng tôi, cụ thể là, tôn trọng tiếng Latinh thực sự, và chỉ lựa chọn từ ngữ, vì vậy bạn có thể quản lý tốt hơn niềm tin cao quý được đặt trong bạn.
5. Chia tay. Ngày thứ V của tên các lãnh sự của tháng bảy, Leo và Savinus.

LƯU Ý: Phao-lô đã viết Thư tín bằng tiếng Hy Lạp Koine, ngôn ngữ của thế giới của ông. Nhưng anh ấy có trình độ học vấn cao ở Jerusalem và cũng biết tiếng Latinh. Có vẻ như Seneca muốn Paul "tôn trọng tiếng Latinh thực sự."

CHƯƠNG 14: Lời chào của Paul đến Seneca.

1. Sự cân nhắc nghiêm túc của bạn đã đền đáp [tôi] bằng những khám phá này mà Đấng Thiêng liêng đã ban cho nhưng rất ít.
2. Nhờ đó, tôi được đảm bảo rằng tôi gieo hạt giống mạnh mẽ nhất trong một mảnh đất màu mỡ, không phải bất cứ thứ vật chất nào có thể bị hư hoại, nhưng là lời lâu bền của Đức Chúa Trời, sẽ tăng trưởng và sinh hoa kết trái cho đến đời đời.
3. Điều mà bạn đã đạt được bằng trí tuệ của mình, sẽ tồn tại mãi mãi mà không bị suy tàn.
4. Tin rằng bạn nên tránh những mê tín của người Do Thái và dân ngoại.
5. The things which you have in some measure arrived to, prudently make known to the emperor, his family, and to faithful friends
6. And though your sentiments will seem disagreeable and not be comprehended by them, seeing most of them will not regard your discourses, yet the Word of God once infused into them will at length make them become new men, aspiring towards God.
7. Farewell Seneca, who are most dear to us. Dated on the calends of August, in the consulship of Leo and Savinus.

Apostle Paul — circa 494–519 C.E. Mosaic, Museo arcivescovile di Ravenna, Italy

In the 1st mid-century AD Paul was the most famous person among the early Christians. During the exact same time, Seneca was the leading intellectual in his world of Rome. It is interesting to speculate whether these two important men and minds ever knew and communicated with each other. Perhaps they did?

“God is near you, he is with you, he is within you. This is what I mean, Lucilius: a holy spirit indwells within us, one who marks our good and bad deeds, and is our guardian. As we treat this spirit, so are we treated by it. Indeed, no man can be good without the help of God. Can one rise superior to fortune unless God helps him to rise?” Seneca, the Stoic philosopher and rhetorician Epistle 41.

“But what does it say? ‘The word is near you it is in your mouth and in your heart,’ that is, the message concerning faith that we proclaim: If you declare with your mouth, ‘Jesus is Lord,’ and believe in your heart that God raised him from the dead, you will be saved.” Paul, the Christian Apostle to the Gentiles, Epistle to the Romans 10:8,9— Article by Sandra Sweeny Silver


Insula in Ephesus, before renovations

The silver shrines of Artemis

Ephesus derived great wealth from commerce and religion. According to the bible, at least part of that came from making “silver shrines of Artemis” (also known as Diana), goddess of hunting, fertility, and childbirth, and patroness of Ephesus: "For a certain man named Demetrius, a silversmith, which made silver shrines for Diana, brought no small gain unto the craftsmen. Ye men of Ephesus, what man is there that knoweth not how that the city of the Ephesians is a worshipper of the great goddess Diana, and of the image which fell down from Jupiter?" (Acts 19:24, 35)

Pilgrims would flock to Ephesus in March and in the beginning of May (the main Artemis Procession) to attend festivals honoring Artemis/Diana. The influx generated demand for cult objects, used either as souvenirs, amulets, or offerings to the goddess, or for family worship once the pilgrims returned home.

Ancient inscriptions from Ephesus speak of the manufacture of gold and silver statues of Artemis, and other inscriptions specifically mention the silver-worker’s guild: "Good Fortune! The silversmiths of the first and Greatest Metropolis of Asia, the thrice-honored temple guardian of the venerable Ephesians erected (this monument to) Valerius Festus, the flower of his ancestors, creator of many works in Asia and Ephesus& quot

The Artemis of Ephesus, 1st century CE Wikimedia Commons

Alexander the God vs Artemis

The cult of Artemis was deeply entrenched in Ephesus. Before the time of King Croesus (595-546 BCE), the central character of religious life in that area was the mother-goddess Cybele.

By setting up a mythical genealogical link from Cybele to the Hellenic pantheon, King Croesus hoped to establish a religious figure acceptable to both Greeks and non-Greeks.

With his support, in the mid-sixth century BCE, work began on the temple of Cybele’s successor, Artemis.

The Roman historian Plutarch claims that Alexander the Great was born on the same night (July 21, 356 BCE) as Herostratus set fire to the Great Temple at Ephesus in order to achieve perpetual fame, which he did manage to do: the adjective “Herostratic fame” emblazons his name even to this day.

The priests in Ephesus interpreted the temple fire as an omen, that somewhere in the world a torch had been lit, that would set fire to the whole of the Orient.

Maybe they were right. In 334 BCE Alexander of Macedonia commenced his campaign against Persia, en route conquering Ephesus.

When he arrived, the Ephesians were in the process to rebuilding the temple to Artemis that Herostratus had burned down.

Alexander offered to cover the Ephesians' expenses on rebuilding if he was allowed to put his name on the work. His offer made the Ephesians writhe: it was a handsome offer, but they were jealous of the honor of their temple – yet feared to give him a blatant "No". Finally, they evaded the dilemma with such blandishment that anyone but Alexander would have seen through it: they told him that it was not right for a god to build a temple for another god.

Mosaic found in Pompeii showing Alexander the Great fighting king Darius III of Persia. The original is at the Naples National Archaeological Museum. Dated around 100 BCE. Getti Images, Wikimedia Commons

After Alexander’s untimely death in 323 BCE, Ephesus became involved in a power struggle among his generals. In 133 BCE, Attalus III, the childless king of Pergamum, bequeathed Ephesus to the Romans, making it part of the Roman province of Asia.

In the third century C.E., a severe earthquake rocked Ephesus and, compounding the city's sorrows, the riches of the temple of Artemis were plundered by seafaring Goths from the Black Sea, who then set the temple on fire. Lần nữa.

As the Temple of Artemis had formed the high point of this invasion, the belief in the Great Goddess and her invincibility was profoundly shaken. There would be long-term consequences for the economy of the region and for Ephesus' urban appearance.

Finally, toward the end of the fourth century C.E., Emperor Theodosius I confirmed Christianity as the State religion. Soon the walls of the once prestigious Temple of Artemis became a quarry for building materials.

The Christian Renaissance

During Byzantine times, a new flourishing civic center developed around the harbor, featuring newly built palaces, boulevards and sacred structures – but Christian this time.

The archaeologists have uncovered a large residential building dating to the 6th century CE, which obviously belonged to a wealthy Ephesian. Part has been excavated, including areas of the central courtyard and a staircase in the courtyard, which attests that the house had at least two storeys.

Three of its rooms had mosaic floors. In one of these mosaic rooms, a sword was found directly in front of a wall. “It should be interpreted as a status symbol and an insignium of the house owner, put on display and shown to guests in one of these very prestigious rooms,” Ladstätter told Haaretz.

A sword found in side a house in ancient Ephesus, shown front and back. N. Gail / OAW

Last year, in July 2015, Ephesus was declared a UNESCO World Heritage Site. Already a focus of archaeological attention, the ancient city is now an international research platform with over 200 scientists from more than 20 countries. The power of the ruins definitely justify these endeavors.

A bird's eye view of the excavation of Byzantine houses, at ancient Ephesus. N. Gail / OAW


The Life of Paul Bible Timeline Made Easy!

Paul is thirty years old when he is an official witness at the stoning of Stephen. His Pharisaic zeal for God's law and dedication to stopping the early spread of Christianity knew no bounds. After seeing Stephen's life taken, he leads the first great wave of persecution against the early church. On reflecting on his pre-conversion days Paul says the following.

"For you heard of my (Paul is speaking) former conduct when I was in Judaism, how I was excessively persecuting the church of God and was destroying it And I was advancing in Judaism far beyond many of my contemporaries in my own nation, being more abundantly zealous for the traditions of my fathers." (Galatians 1:13 - 14, HBFV)

How bad were the persecutions of Paul against the early New Testament church? His dedication to eradicating those believing in the teachings of Jesus led him to take bold actions, such as going from house to house in order to find believers (Acts 8:1, 3)!

After his efforts to stop the spread of early Christian beliefs in Jerusalem, he sets his sights on achieving the even more audacious goal of removing any Christian influence in the synagogues of Damascus. He receives written permission from the temple's High Priest to rid the city's synagogues of any who believe in "the way." His intention is to arrest those who believe Jesus is the Messiah and escort them back to Jerusalem for punishment.

It is during his trip to Damascus that the pivotal event in the life of Paul occurs. A spotlight from heaven shines on him (Saul) during his travel and the voice of Jesus asks "Saul, Saul, why do you persecute Me?" (Acts 9:4) God strikes him blind and his traveling companions must lead him to the city. These events lead to his total repentance and receiving the gift of the Holy Spirit. God also heals him of his blindness.

After his conversion, the same zeal and single-minded dedication Paul had against Christianity transforms into a hyperactive-like quest to spread the gospel worldwide. His amazing ministry lasts thirty-five years until his death at the age of sixty-six. His accomplishments are astonishing given the rudimentary (by today's standard) level of transportation and other difficulties that exist in the first century.

Important events and accomplishments in the life of Paul include his witnessing of the stoning of Stephen. He is personally taught by Jesus, for three years, while living in Arabia. During his ministry he resurrects at least one person from the dead and is resurrected himself after being stoned to death. Paul carries out at least five evangelistic journeys, visits more than 50 cities in his travels and preaches the gospel to Emperor Caesar and his entire household.

He also writes no less than fourteen books (epistles) of the Bible (the most of any author), trains other evangelists and gospel preachers like John Mark and Timothy, and endures a total of more than five years in prison.


The Present, Past, and Pre-History of Conversion

Longing to leave liberalism behind, everyone from Catholics to Communists is experimenting with self-transformation. What’s fueling that desire, and is it strong enough to make the break?


A protester on March 20, 2021 in London. Hollie Adams/Getty Images.

Nathan Shields, a composer whose works have been performed by various orchestras and chamber ensembles, is associate faculty at the Brooklyn Institute for Social Research. He earned his doctorate at the Juilliard School in New York, and has received fellowships from Tanglewood and the American Academy of Arts and Letters.

It is an image both grand and subtly comical: the man lies stunned on the ground onto which he has just been flung, head and torso thrust toward the viewer, arms thrown out in an ambiguous gesture as if he were trying either to embrace something or to ward it off. His face and body are starkly illuminated, his eyes shut vainly against the light. Above him stand a horse and an older man, who tends to the animal, seemingly oblivious to his fallen companion. The horse, its leg half-raised, glances toward the ground with an expression that might be annoyance.

Create a free account to continue reading

Welcome to Khảm

Create a free account to continue reading and you'll get two months of unlimited access to the best in Jewish thought, culture, and politics

Create a free account to continue reading

Welcome to Khảm

Create a free account to continue reading and you'll get two months of unlimited access to the best in Jewish thought, culture, and politics


Apostolic Beheading the Death of Paul

The apostle Paul, writing to the Corinthian church, summed up his own contribution to Christianity better than anyone else could. "For I am the least of the apostles, who am not fit to be called an apostle, because I persecuted the church of God. But by the grace of God I am what I am, and his grace toward me did not prove vain but I labored even more than all of them, yet not I, but the grace of God with me." Wherever he carried the gospel, the church put down deep and enduring roots. He saw himself as primarily an apostle to the Gentile races.

Paul was ideally equipped for the role. In him three great cultures merged. A Roman citizen, he had entree to the entire Roman world. Steeped in Greek culture, he could convey his ideas across the Hellenized world. A Pharisee, strictest of the Jews, he carried in himself the Mosaic law and had points of contact in the synagogues of the empire.

Paul began his career as a persecutor of the faith. After meeting Christ in a daylight vision on the road to Damascus, where he was traveling to arrest Christians, his life was transformed. Christ ever after was all to him and he gave us insights into the Lord as deep as any found in the writings of the apostles who walked with the Lord. "I resolved to know nothing among you except Christ, and him crucified." "I am crucified with Christ nevertheless, I live Yet not I, but Christ lives in me." "He was the firstborn over all creation." "That at the name of Jesus every knee shall bow, both in heaven and the earth and under the earth."

In addition to his Christology, Paul pioneered the missionary tactics of the early church, brought the gospel to the Gentiles and came as close as any apostolic writer to creating a systematic theology. His Letter to the Romans has had a profound impact upon our understanding of guilt and grace, predestination and faith. Wherever reformation has come to the church the ideas of this epistle have played a leading part. His letters were prized by the early church. His fellow apostle Peter recognized their worth and included them with the other scriptures.

Dựa theo The People's Chronology, Paul was beheaded with a sword near Rome, possibly on this day, June 29, 67. This date is open to dispute. Paul's death has been variously placed between 62 and 67. We shall probably never know for sure.

What we do know is that he gave his life for the faith he had persecuted. At his conversion, a prophet named Ananias was sent to him to show him what things he must suffer. In an early letter he catalogued some of those sufferings. It is a long list. His beheading was but the culmination of a life of sacrifice "poured out as a drink offering" to his Lord Jesus Christ (2 Timothy 2:6).


Why Did God Choose the Apostle Paul?

During interviews about my most recent book, “Jesus Is Risen: Paul and the Early Church,” many hosts have asked me why the greatest persecutor of Christians, Saul of Tarsus (later known as Paul), became Christianity’s foremost evangelist.

This is a fascinating question because Paul, by all appearances, was the least likely person to pioneer early Christianity’s missionary efforts. He was born a Jew in Tarsus but raised and educated in Jerusalem under Gamaliel, a highly respected rabbi and Jewish scholar who mentored him on the “strict manner of the law of our fathers” (Acts 22:3). Paul touted his own Jewish bona fides, saying, “If anyone else thinks he has reason for confidence in the flesh, I have more: circumcised on the eighth day, of the people of Israel, of the tribe of Benjamin, a Hebrew of Hebrews as to the law, a Pharisee as to zeal, a persecutor of the church as to righteousness under the law, blameless” (Philippians 3:4-6).

When Paul saw some of his Jewish brothers converting to Christianity, he was more than a little upset. He viewed Christianity not as some harmless competing religion but as one that was seeking to co-opt his religion, corrupt it at its core and twist it into something it was never intended to be. So he set out to bring to justice the heretics who were betraying the God he’d worshipped his entire life.

Why would God choose such a man to present the very Gospel that drove him to persecute and even execute early Christians? Scripture clarifies that God specifically chose Paul, before he was born, to proclaim the Gospel, mainly, but not exclusively, to the gentiles (Galatians 1:15-16).

When you study the Book of Acts — the history of the early church — and Paul’s Epistles, you can see quite clearly why God set Paul apart for this crucial role. Paul was fluent in the Greek language and Greek culture and learned in Greek literature, which enabled him to relate to the Greeks (gentiles) on their level. In some cases, he cited their poets to get his foot in the door as a prelude to revealing God to them.

He was a Roman citizen, which entitled him to legal protections unavailable to noncitizens and which, in some cases, facilitated his presentation of the message.

He was highly intelligent, and he would call on his intellect to expound on critical matters of Christian doctrine in his letters, 13 of which are preserved for us in the New Testament as Holy Scripture.

Ironically, Paul’s Jewish background greatly enhanced his evangelistic efforts. His intimate knowledge of the Old Testament and the Mosaic law perfectly equipped him to explain the Gospel as part two of God’s two-part story of His salvation plan for mankind. Paul confirmed that Christ had come not to abolish the law but to fulfill it.

Christ fulfilled the messianic promises of the Old Testament prophets. He inaugurated the New Covenant, which superseded the Old Covenant and provided a means for all mankind — Jews and gentiles alike — to be saved, by faith in Him. No one in human history understood better than Paul how God’s salvation plan was integrated from start to finish, and no one could better communicate it. Nor was anyone better positioned to articulate God’s free offer of grace, as no one, by his own admission, was less deserving of grace than he was — yet he received it in abundance.

Paul was also a passionate and relentless warrior for the truth who, following Christ’s example, willfully sacrificed himself and endured great suffering and persecution for the cause of his Savior. He would not be deterred from his singular mission to spread the Gospel of Jesus Christ in Jerusalem, Judea, Samaria and to the end of the earth — in obedience to Christ’s Great Commission to the Twelve Apostles.

Finally, I believe God chose Paul because he was so real, so authentic, so personal and so loving. He was not merely a man of great intellect but one of heartfelt emotions, especially for his fellow Jews. He wore his emotions on his sleeve for all to see. In his letters to the churches he planted, you can feel his personal grief over some of the believers having been led astray by false teachers from the true Gospel and his earnest appeal for them to return. When reading his letters, you get a real sense that Paul loved these churches he had birthed as a parent treasures his own children, alternately giving praise, discipline, lessons and love.

I urge you to read or reread the Book of Acts and Paul’s Epistles and treat yourself to his unique story and his unsurpassed presentation of the Gospel and essential Christian doctrine. You’ll not regret it.


Xem video: Các Đề Tài Thần Học Nổi Bật Trong Các Thư Của Thánh Phaolô - Tông Đồ Dân Ngoại. Audio Công Giáo